Margaret Thatcher

Miksi Margaret Thatcheria kutsuttiin ”Rautarouvaksi”?

”Rautarouva”-lisänimi oli tarkoitettu loukkaukseksi, mutta Britannian pääministeri otti nimen omakseen ja teki siitä poliittisen jämäkkyytensä symbolin.

”Rautarouva”-lisänimi oli tarkoitettu loukkaukseksi, mutta Britannian pääministeri otti nimen omakseen ja teki siitä poliittisen jämäkkyytensä symbolin.

White House Photo Office

”Rautarouva suoltaa uhkauksia”, Neuvostoliiton puolustusministeriön virallinen sanomalehti Krasnaja zvezda eli ”Punatähti” uutisoi lauantaina 24. tammikuuta 1976.

”Rautarouvalla” lehti viittasi Margaret Thatcheriin, joka oli vuotta aiemmin noussut Britannian konservatiivipuolueen johtajaksi.

Thatcher tunnettiin piinkovana kommunismin vastustajana, ja hän oli vastikään arvostellut Neuvostoliittoa puheessaan ja julistanut, että Moskovan bolševikit pyrkivät hallitsemaan koko maailmaa.

”Punatähden” artikkeli oli vastaus Thatcherin esittämään kritiikkiin, ja ”Rautarouva”-nimitys oli tarkoitettu loukkaukseksi. Artikkelin kirjoittajan mukaan lempinimen olivat keksineet Thatcherin maanmiehet, ja sen uskottiin viittaavan pelättyyn keskiaikaiseen ”rautaneitsyt”-kidutuskojeeseen.

Margaret Thatcher

Margaret Thatcher tunnettiin kovasta poliittisesta linjastaan. Hän muun muassa toteutti veronalennuksia ja yksityisti valtionyhtiöitä.

© White House Photo Office

Thatcher ihastui ”Rautarouva”-nimeen

Ei tiedetä, onko lehden väite totta. Uutistoimisto Reutersin Moskovan toimiston johtaja Robert Evans kuitenkin huomasi Thatcheria pilkkaavan artikkelin jo sen ilmestymispäivänä, kirjoitti siitä tiivistelmän ja lähetti sen länsimaiselle medialle.

Thatcherin kovuutta mielellään korostavat länsimediat tarttuivat innolla ”Rautarouva”-nimitykseen. Thatcher itse piti lisänimestä, sillä hän otti sen kunnianosoituksena. Hän käytti nimitystä vain viikkoa myöhemmin Lontoossa pitämässään puheessa:

”Tässä hän seisoo edessänne ”punatähti”-iltapuvussaan kasvot kevyesti ehostettuina ja hiukset kiharrettuina: Lännen Rautarouva. Kyllä, minä olen rautainen rouva.”

Kolme vuotta myöhemmin ”Rautarouvasta” tuli Britannian pääministeri.