Jousijalka-Jack oli viktoriaanisen ajan Batman

Kaikki tiesivät Jousijalka Jackin 1800-luvun Lontoossa. Ensin häntä pelättiin, sitten ihailtiin sankarina.

Kaikki tiesivät Jousijalka Jackin 1800-luvun Lontoossa. Ensin häntä pelättiin, sitten ihailtiin sankarina.

Wikimedia Commons

Spring-heeled Jack eli Jousijalka-Jack oli 1800-luvun Britanniassa kuuluisa hahmo. Hänestä huhuttiin ensimmäistä kertaa vuonna 1837.

Tuolloin Lontoossa oli tiettävästi liikkunut outo paholaismainen olio, joka oli hypännyt hautausmaan korkean muurin yli.

Joitakin kuukausia myöhemmin nuori palvelustyttö kertoi, että hänen kimppuunsa oli käynyt pimeällä kujalla samantyyppinen henkilö, joka tosin oli paennut paikalta, kun tyttö oli hädissään alkanut huutaa.

Seuraavina vuosina Jousijalka-Jackista kerrottiin monenlaisia tarinoita – ensin Lontoossa, sitten muuallakin Britanniassa.

Niissä hän säikytteli pahaa-aavistamatonta väkeä ja loikkasi sitten karkuun nauraen kovaäänisesti ja pirullisesti.

Ajan mittaan Jousijalka-Jackista tuli niin suosittu hahmo, että siitä kirjoitettiin useita kirjoja ja näytelmiä.

Jousijalka-Jackin tie roistosta sankariksi

Vaikka hahmo oli aluksi kuvattu vaaralliseksi ja pelottavaksi, siitä kehittyi vähitellen salainen sankari, eräänlainen viktoriaanisen ajan Batman, joka suojeli heikkoja ja rankaisi pahoja pimeyden turvin.

Kiehdottuaan brittien mieliä yli 70 vuoden ajan Jousijalka-Jack painui lopulta unohduksiin 1900-luvun alussa.

Hahmon syntyä on sittemmin yritetty selittää.

Useimmat tutkijat ovat nykyisin yhtä mieltä siitä, että Jousijalka-Jack oli huhujen, taikauskon ja sensaation­nälkäisten lehtien ruokkiman joukko­hysterian tuote.