Periamerikkalaiselta vaikuttava seriffin virka on kopioitu suoraan Englannin kuninkaan lainvalvojista.

Mistä seriffi-sana on peräisin?

Aikoinaan seriffit olivat Englannin kuninkaiden lainvalvojia. Ensimmäinen Amerikan seriffi nimitettiin virkaansa vasta vuonna 1651.

Alun perin Englannista

Lännenelokuvista tunnetut seriffit olivat alun perin keskiajan Englannin kuninkaiden lainvalvojia. Nimitys juontuu sanoista ­shire reeve, ja silä tarkoitettiin ­kihlakunnan ylintä lainvalvojaa, jolla oli poliisin, tuomarin ja veronkantajan valtuudet. Seriffien avulla Englannin kuninkaat pystyivät hallitsemaan maataan tehokkaammin kuin ranskalaiset tai saksalaiset virkaveljensä, jotka hallitsivat vahvan aatelin kautta.

Yhdysvalloissa nykyseriffit ovat virkamiehiä

Amerikan ensimmäinen seriffi nimitettiin vuonna 1651, mutta hänet valittiin paikallisesti eikä hän edustanut valtiovaltaa. Veronkanto ei myöskään ­kuulunut hänen tehtäviinsä. Vuodesta 1789 lähtien verotus on ollut niin ikään lännenelokuvista tutun US Marshalin tehtävä. He olivat liittovaltion virkamiehiä, joiden tehtävänä oli valvoa liittovaltion lakien noudattamista. Molemmat virat ovat yhä osa Yhdysvaltojen lainvalvontajärjestelmää.