Villi 20-luku

Yhdysvaltojen talous kasvoi kohisten iloiseksi vuosikymmeneksi kutsutulla 1920-luvulla. Se oli edistyksen ja vaurastumisen aikaa, jolloin Charles Lindbergh lensi yli Atlantin ja charlestonia tanssittiin aamuun asti.

Yhdysvaltojen talous kasvoi kohisten iloiseksi vuosikymmeneksi kutsutulla 1920-luvulla. Se oli edistyksen ja vaurastumisen aikaa, jolloin Charles Lindbergh lensi yli Atlantin ja charlestonia tanssittiin aamuun asti.

Bettmann/Getty Images

Yhdysvallat oli 1920-luvulla maailman rikkain valtio, ja sen kansalaisten vauraus kasvoi silloin vuosi vuodelta. Lisääntyneitä käyttövarojaan amerikkalaiset kuluttivat etenkin elektroniikkaan ja autoihin.

Aikakauden suosituimpien kulutustavaroiden kysyntä lisääntyi sitä mukaa kuin ne kehittyivät yhä paremmiksi.

Niin radioiden, puhelinten, sähköparranajokoneiden kuin jääkaappienkin laatu parani, ja samalla hinnat laskivat, kun liukuhihnatyö yleistyi teollisuudessa.

1920-luvulla Yhdysvaltojen kasvavalla keskiluokalla olikin siten varaa tavaroihin, joita ennen vain pieni ja rikas yläluokka oli pystynyt ostamaan.

Yksi Yhdysvaltojen talouskasvuun eniten vaikuttaneista asioista oli auto.

Autojen myynnin kasvun vaikutukset heijastuivat monille aloille kaikkialla Yhdysvalloissa, ja terästeollisuus, kumitehtaat ja nahkayritykset menestyivät myymällä raaka-aineita 26 miljoonaan autoon.

Autokannan lisääntyminen johti myös tieverkon parantamiseen, mikä toi töitä kymmenilletuhansille ihmisille.

Uusien teiden varsille nousi huoltoasemia ja ravintoloita, joissa myös tarvittiin työvoimaa, ja esimerkiksi Texasin osavaltio rikastui autoissa tarvitulla öljyllä.

Talojen myynti kasvoi, ja muuttofirmat ja huonekaluteollisuus hyötyivät. Koko vuosikymmenen kestävää kulutusjuhlaa vietettiin ilon ja optimismin merkeissä.

Pikkutakit ja olkihattu olivat yleisiä näkyjä Yhdysvaltojen salakapakoissa 1920-luvulla.

© Bettmann/Getty Images

Suositut salakapakat

  1. tammikuuta 1920 Yhdysvalloissa alkoi maanlaajuinen kieltolaki, jota kansalaiset oppivat kuitenkin nopeasti kiertämään.

Maahan syntyi tuhansia enemmän tai vähemmän nuhjuisia salakapakoita, ja yläluokka ja julkkiset juhlivat upeilla klubeilla.

Esimerkiksi yökerhonomistaja Texas Guinan leuhki sillä, että nyrkkeilyn maailmanmestari ja Walesin prinssi viihtyivät hänen klubillaan.

42 prosentilla yhdysvaltalaisista oli 20-luvulla puhelin. Tuolloin piti ensin soittaa puhelinvaihteeseen, joka yhdisti haluttuun numeroon.

© Shutterstock

Beverly Bayard ja Lorline Davis kävelivät ja pyöräilivät Yhdysvaltojen halki vuonna 1920.

© Shutterstock

Naiset vaativat tasa-arvoa

Vuonna 1920 Yhdysvaltain perustuslakiin tehtiin lisäys, joka takasi äänioikeuden kaikille yli 21-vuotiaille naisille, ja seuraavana vuonna edustajainhuoneeseen valittiin neljä naisjäsentä.

Tasa-arvosta taisteltiin myös monilla muilla rintamilla.

Vuosisatoja syrjästä katsoneet naiset halusivat seikkailla, urheilla ja luoda uraa.

1920-luvulla nimitettiin ensimmäinen naispuolinen liittovaltion tuomari ja autoteollisuus palkkasi ensimmäiset naisinsinöörit.

Urheilu yhdisti yhdysvaltalaiset

Viikkotyöaika laski 1920-luvulla 48,8 tuntiin, ja vuodesta 1926 lähtien Fordin autotehdas oli viikonloput kiinni.

Pian monet konsernit seurasivat perässä.

Suuri osa lisääntyneestä vapaa-ajasta kului penkkiurheilun parissa.

Nyrkkeily, baseball ja amerikkalainen jalkapallo olivat suosituimpia yleisölajeja, ja urheilutähdet tienasivat suuria summia.

91 000 ihmistä oli katsomassa, kun nyrkkeilyn raskaan sarjan mestari Jack Dempsey voitti ranskalaisen Georges Carpentierin vuonna 1921.

© Bettmann/Getty Images

Lapsityö jatkui edelleen

Vaikka työttömyys laski Yhdysvalloissa 1920-luvulla 12 miljoonasta vain kolmeen miljoonaan, köyhyys ei poistunut.

60 prosentissa perheistä myös lasten piti osallistua elannon hankkimiseen esimerkiksi työskentelemällä tehtaissa, auttamalla maatiloilla tai myymällä lehtiä kadulla.

Etenkin maanviljelijät ja afroamerikkalaiset kärsivät köyhyydestä iloisella vuosikymmenellä.

Joukkomarkkinointi yleistyi ja kaikkialla alkoi näkyä värikkäitä mainoksia.

© Getty Images

Lennätinlaite sylki ulos metrikaupalla paperiliuskaa.

© Everett Historical/Shutterstock

Konfettia satoi kaduille solkenaan

Lennätin oli liike-elämän elämänlanka, jonka välityksellä yhtiöt saivat päivittäin uutisia kurssimuutoksista Wall Streetillä.

Sähkeet painettiin kapeille paperiliuskoille, ja tavaksi tuli heittää suurissa paraateissa metrikaupalla käytettyjä liuskoja ulos kaduille.

Tästä muodostuivat konfetti- eli paperisilppuparaatit.

Auton voittokulku alkoi

Kuohuvalla 20-luvulla joka 7. yhdysvaltalaisesta tuli auton omistaja – ja puolet heistä osti T-Fordin.

Se oli toimintavarma ja helppo huoltaa, ja sen hinta laski vuosi vuodelta Henry Fordin tehostaessa liukuhihnatyötä tehtaissaan.

Fordin T-mallin myynti kasvoi huimasti.

© Underwood Archives

1920 T-Ford maksoi 395 dollaria (nykyrahassa noin 4 500 euroa), ja vuonna 1925 hinta oli laskenut jo 260 dollariin (noin 3 400 euroa).

Talot tavoittelivat taivaita

New York sai ensimmäiset pilvenpiirtäjänsä 1800-luvulla, ja 1920-luvulla niitä nousi paljon lisää.

Vuonna 1927 New Yorkin puhelinyhtiö rakensi Manhattanille 150 metriä korkean pääkonttorin, ja seuraavana vuonna valmistui 31-kerroksinen Standard Oil Building.

Vuonna 1928 aloitettu art deco -tyylinen 319,8 metriä korkea Chrysler Building oli valmistuessaan vuonna 1930 maailman korkein rakennus.

10 vuoden villin osakekeinottelun jälkeen juhlat päättyivät äkisti lokakuussa 1929 Wall Streetin pörssiromahdukseen.

© Icon Communications/Getty Images