Milloin Las Vegasista tuli ”syntinen”?

Aavikolle rakennettu Las Vegas on juhlimisen ja uhkapelaamisen keskus, ja muissa kaupungeissa kielletyt mutta Las Vegasissa sallitut asiat ovat vetäneet paikalle suuria joukkoja jo yli 100 vuoden ajan.

Aavikolle rakennettu Las Vegas on juhlimisen ja uhkapelaamisen keskus, ja muissa kaupungeissa kielletyt mutta Las Vegasissa sallitut asiat ovat vetäneet paikalle suuria joukkoja jo yli 100 vuoden ajan.

Shutterstock

Las Vegasin aavikkokaupunki tunnetaan monien Yhdysvalloissa muualla kiellettyjen paheiden tyyssijana.

Näitä ovat muun muassa uhkapeli, prostituutio ja alkoholin nauttiminen julkisilla paikoilla.

”Syntisen kaupungin” maine on peräisin 1900-luvun alusta, jolloin Las Vegas perustettiin Mojaven autiomaahan.

Tuolloin vain sen Block 16- ja Block 17 -kaupunginosissa saatiin anniskella alkoholia muun muassa rautatietyöläisille.

Ajan mittaan Block 16:n saluunat alkoivat vuokrata takahuoneitaan prostituoiduille, ja vuonna 1912 avasi ovensa ensimmäinen monista peliluolista. Block 16 muuttui ”paheiden pesäksi”, joka antoi kaupungille sen epäilyttävän maineen.

Pelimekka kaupungista kehittyi vasta toisen maailmansodan tienoilla, kun uhkapelistä tuli laillista ja kaupunkiin alettiin rakentaa isoja hotelleja ja kasinoita.

Helpon rahan toive houkutteli kaupunkiin tunnettuja ganstereita, kuten Bugsy Siegelin ja Meyer Lanskyn, jotka rakennuttivat ylellisiä kasinoita pestäkseen niissä järjestäytyneiden rikollisjärjestöjen rahaa.

Vuonna 2019 Las Vegasissa vieraili jo yli 42 miljoonaa turistia kaikkialta maailmasta.