Miksi Ku Klux Klanin jäsenet polttivat ristejä?

Polttivatko Ku Klux Klanin jäsenet ­ristejä protestiksi ­kirkkoa vastaan?

Polttivatko Ku Klux Klanin jäsenet ­ristejä protestiksi ­kirkkoa vastaan?

Ku Klux Klanin jäsenet olivat uskovaisia protestantteja. Ristien polttaminen ei siis missään tapauksessa ollut hyökkäys kirkkoa tai uskontoa vastaan, vaan se perustuu luultavasti vanhaan ­ylämaan skottien tapaan.

Ku Klux Klan perustettiin vuonna 1865 Yhdysvaltain sisällissodan päätyttyä rajoittamaan pohjoisvaltioiden vaikutus­valtaa ­etelässä. ­Järjestön jäsenet syyllistyivät lynkkauksiin ja muihin väkivallantekoihin, mutta he eivät polttaneet ristejä. Ristien polttaminen yleistyi vasta myöhemmin, kun viranomaiset olivat 1870-luvulla jo ­kertaalleen lakkauttaneet alkuperäisen Ku Klux Klanin.

Ku Klux Klan -elokuva antoi vaikutteita

Vuonna 1915 ensi-iltansa sai elokuva Kansakunnan synty, joka perustuu Thomas F. Dixon Jr:n sisällissodan aikaa käsittelevään romaaniin The Clansman vuodelta 1905. Elokuvassa on koh­taus, jossa Ku Klux Klanin jäsen ratsastaa palava risti kädessään.

Entinen pappi William J. Simmons perusti Ku Klux Klanin uudelleen elokuvan julkaisuvuonna 1915, ja hän lainasi monet järjestön symbolit suoraan elokuvasta.