Saksalaissotilaat pakenivat kamelilla ja junalla

Saksalainen miehistö joutui pakenemaan menetettyään laivansa ensimmäisessä maailmansodassa. Lopulta he pääsivät kotiin yli kuuden kuukauden ja 11 000 kilometrin jälkeen.

Saksalainen miehistö joutui pakenemaan menetettyään laivansa ensimmäisessä maailmansodassa. Lopulta he pääsivät kotiin yli kuuden kuukauden ja 11 000 kilometrin jälkeen.

Ensimmäisen maailmansodan alkuvaiheessa saksalainen risteilijä Emden upotti vihollisaluksia Intian valtamerellä. Marraskuun 9. päivänä 1914 viisikymmentä miestä Emdeniltä nousi kapteeniluutnantti Hellmuth von Mücken johdolla maihin pieneen Directionsaareen, joka kuuluu Australian hallinnassa oleviin Kookossaariin.

Saksalaiset onnistuivat tuhoamaan saaressa sijainneen lennätinaseman. Sen jälkeen Emden joutui australialaisen panssarilaivan tulitukseen, ja von Mücke miehineen joutui katsomaan sivusta, kun heidän aluksensa upposi.

Saksalaiset eivät kuitenkaan halunneet antautua vaan aloittivat kaikkiaan 11 000 kilometrin pituisen pakomatkan toiselle puolelle maapalloa.

Kapteeniluutnantti von Mücke vei miehensä yli 11 000 kilometrin matkan kotiin Saksaan.

© IWM/Wikimedia

Ensin saksalaiset kaappasivat ankkurissa Directionin edustalla olleen Ayesha-kuunarin. ”Onnea matkaan, alus vuotaa kuin seula”, huusi lennätinaseman henkilökunta. Heti ensimmäisen merimailin jälkeen kävi ilmi, että vanha purjelaiva oli laho ja pysyi vain hädin tuskin pinnalla.

Miehet tukkivat vuotoja minkä ehtivät ja onnistuivatkin pääsemään Indonesian Padangiin. Sieltä matka jatkui 14. joulukuuta saksalaisen rahtialuksen matkassa Al-Hudaydahiin Jemeniin Arabian niemimaalle.

Sieltä taas oli tarkoitus jatkaa junalla Konstantinopoliin, sillä Ottomaanien valtakunta taisteli Saksan rinnalla. Matka kuitenkin mutkistui entisestään. Rautatietä ei nimittäin ollut rakennettu Jemeniin asti. Tammikuussa saksalaiset lähtivät kamelin selässä Jemenin pääkaupunkiin Sanaahan.

Siellä tie nousi pystyyn, ja miehet joutuivat palaamaan karavaanikyydillä Al-Hudaydahiin. Seuraavaksi merimiehet matkasivat Punaisenmeren yli kahdella pienellä kalastajaveneellä. Kun toinen veneistä ajoi koralliriuttaan ja upposi, miehet ahtautuivat toiseen purteen. Brittialukset kuitenkin estivät etenemisen meriteitse, ja saksalaisten oli pakko nousta maihin lähellä Jeddaa.

Saksalaiset jatkoivat kamelikyydillä. Matkalla he joutuivat beduiinien hyökkäykseen, jossa kolme heistä sai surmansa. Onni kääntyi vasta toukokuussa 1915, kun he pääsivät vihdoin junaan Al-Ulassa. Juna kulki Palestiinan, Syyrian ja Turkin läpi 30 kilometrin tuntivauhtia, ja 23. toukokuuta he saapuivat Konstantinopoliin.

Yli puoli vuotta kestäneellä matkalla kuusi miehistä oli kuollut. Konstantinopolissa von Mücke ilmoittautui Saksan sikäläiselle laivastokomentajalle: ”Emdenin maihinnousujoukko ilmoittautuu .”