Eurooppalaiset saapuivat Pääsiäissaarelle vuonna 1722, mutta he eivät olleet ensimmäisiä vieraita.

Pääsiäissaari: Eteläamerikkalaiset saapuivat ennen eurooppalaisia

Geenianalyysit osoittavat, että Etelä-Amerikan alkuperäisasukkaat purjehtivat Pääsiäissaarelle ennen eurooppalaisia.

Jo pitkään on tiedetty, että Pääsiäissaaren ensimmäiset asukkaat olivat lähtöisin Kaakkois-Aasiasta. Tuoreet tutkimukset osoittavat kuitenkin, että myös Etelä-Amerikan alkuasukkaat ovat aikoinaan purjehtineet syrjäiselle Tyynenmeren saarelle.

Pääsiäissaarella esiintyy erikoinen geeni

Oslon yliopiston geenitutkija Erik Thorsby on tutkinut pääsiäissaarelaisten perimää ja havainnut, että monilta saarelaisilta löytyy geeni, jota esiintyy lähinnä Etelä-Amerikan alkuasukkailla.

Thorsbyn mukaan löytö osoittaa, että eteläamerikkalaiset purjehtivat Pääsiäissaarelle ja saivat siellä jälkeläisiä jo kauan ­ennen kuin eurooppalaiset saapuivat saarelle.