blood letting Tractatus de Pestilencia

Miten suonta iskettiin?

Kreikkalaiset pyrkivät kehon neljän nesteen tasapainoon – ja veren laskeminen on edelleen käytetty hoitokeino, tosin eri syistä kuin antiikin aikaan.

Kreikkalaiset pyrkivät kehon neljän nesteen tasapainoon – ja veren laskeminen on edelleen käytetty hoitokeino, tosin eri syistä kuin antiikin aikaan.

Archives Channel/Bridgeman Images

Suoneniskentä on yksi historian van­himmista hoitokeinoista. Siinä potilaan verisuoneen tehtiin pisto tai viilto, josta valutettiin runsaasti verta.

Suonen­iskentää on ilmeisesti käytetty jo mui­naisessa ­Egyptissä, mutta hoito­muotoa kehitettiin antiikin Kreikassa.

Erityisesti lääkäri Galenoksen (noin 129–217) kirjoitukset lisäsivät suonen­iskennän ­käyttöä. Hänen mukaansa ihmisen neljän perusnesteen – veren, liman, keltaisen sapen ja ­mustan sapen – piti olla tasapainossa.

Jos henkilö sairastui, se oli merkki ­nesteiden epätasapainosta, ja lääkäri yritti palauttaa nesteiden tasapainon ja siten parantaa potilaan laskemalla hänestä verta.

Vaihtoehto parturin veitselle olivat ­iilimadot, jotka ”imivät pahan veren pois”.

© Shutterstock

Suoneniskentää käytettiin erityisen runsaasti keskiajalla, jolloin sitä pidettiin yleis­hoitona lähes kaikkiin sairauksiin.

Suonta iskivät yleensä parturit, ja useimmat kävivät parturin luona suonen­iskennässä pari kertaa vuodessa joko saamassa hoitoa tai ehkäisemässä ­mahdollisia tulevia tauteja.

Suoneniskennän suosio alkoi hiipua 1700-luvun lopussa, kun lääketieteessä otettiin uusia edistysaskelia.

Verta poistetaan silti vielä nykyisinkin joidenkin ­tautien hoidossa, esimerkiksi jos elimistöön kertyy liikaa rautaa.