Kuinka moni kuoli espanjantautiin?

Ensimmäisen maailmansodan aikana vallitsi laaja lehdistösensuuri, mutta se ei koskenut espanjalaisia, jotka kertoivat epidemiasta avoimesti. Siksi monet luulivat pandemian saaneen alkunsa Espanjasta.

Ensimmäisen maailmansodan aikana vallitsi laaja lehdistösensuuri, mutta se ei koskenut espanjalaisia, jotka kertoivat epidemiasta avoimesti. Siksi monet luulivat pandemian saaneen alkunsa Espanjasta.

George Rinhardt/Getty Images & National Museum of Health and Medicine

Espanjantauti oli raju influenssapandemia, joka levisi lähes koko maailmaan vuonna 1918.

Siihen sairastui arviolta jopa 500 miljoonaa ihmistä, joista noin 50 miljoonaa menehtyi.

Useimmat kuolleista olivat lapsia ja vanhuksia, mutta tauti tappoi muista influenssaepidemioista poiketen myös paljon nuoria ja hyväkuntoisia ihmisiä.

Tautiin kuolleelta vuonna 1918 talteen otetun keuhkokudoksen tutkimusten perusteella espanjantautia aiheutti erityisen aggressiivinen lintuinfluenssavirus.

Tauti sai kehon immuunipuolustuksen ylireagoimaan ja tuhoamaan kehoa,erityisesti keuhkoja.

Joillakin potilailla esiintyi verenvuotoa suusta, nenästä ja korvista, ja osa yski verta ankarissa puuskissa, jotka saattoivat jopa rikkoa kylkiluita.

Pandemia sai nimen espanjantauti, koska ensimmäisenä siitä kirjoitti laajalti Espanjan lehdistö. Maa ei osallistunut ensimmäiseen maailmansotaan eikä sen lehdistöä siksi koskenut tiukka sensuuri.

Kirjoituksista syntyi mielikuva, että Espanja oli pandemian pesäpaikka.

Todennäköisesti se kuitenkin alkoi Yhdysvalloissa ja tuli Eurooppaan yhdysvaltalaissotilaiden mukana.