USS Macon, Curtiss F9C-2 Sparrowhawk, ilmalaiva

Lentävät lentotukialukset vartioivat USA:n rannikkoa

Yhdysvalloissa pelättiin ensimmäisen maailmansodan jälkeen hyökkäystä mereltä. Sen aikaiset lentokoneet pystyivät vartioimaan vain rannikon tuntumassa. Sitten laivasto sai loistavan idean.

Yhdysvalloissa pelättiin ensimmäisen maailmansodan jälkeen hyökkäystä mereltä. Sen aikaiset lentokoneet pystyivät vartioimaan vain rannikon tuntumassa. Sitten laivasto sai loistavan idean.

Naval History and Heritage Command

Ensimmäisen maailmansodan jälkeen Yhdysvallat pelkäsi vihollisen hyökkäystä mereltä.

Siksi laivasto rakensi lentäviä lentotukialuksia eli lentokoneita kuljettavia ilmalaivoja, jotka pystyivät valvomaan laajoja merialueita.

Britit ja saksalaiset olivat aiemmin onnistuneet lähettämään koneita matkaan ilmalaivan rungon alta.

Yhdysvaltalaiset rakensivat kuitenkin ensimmäisenä ilmalaivan, jonne koneet pystyivät myös palaamaan.

Vuonna 1931 valmistui niistä ensimmäinen, USS Akron, ja kaksi vuotta myöhemmin USS Macon.

VIDEO: Tiedustelulennolla USS Maconin kanssa

Ilmalaiva tiedustelulentokoneineen pystyi valvomaan laajoja alueita pilvien suojasta. Lentokoneet laskettiin hangaarista ilmaan nosturilla, jolla ne myös nostettiin takaisin niiden palatessa lennolta.

Ilmalaivat olivat onnettomuusalttiita

Lentävällä lentotukialuksella oli myös heikkoutensa.

Se oli ilmeisen helppo kohde pinta-alusten ilmatorjuntatulelle, joten sen piti pysytellä pilvien yläpuolella ja antaa lentokoneidensa hoitaa tiedustelu.

Kevyen rakenteensa vuoksi se oli myös herkkä sääolosuhteille. Huhtikuussa 1933 USS Akron putosi myrskyssä Atlantilla ja 73 miehistön jäsentä kuoli.

Katso lentokoneen lähtöä USS Akronilta

Myös sisaralukselle, USS Maconille, kävi huonosti.

Helmikuussa 1935 tuulenpuuska irrotti sen pyrstöstä kappaleen, ja ilmalaiva syöksyi mereen ja upposi Kalifornian rannikolla.

USS Maconin loppu tiesi myös lentävien lentotukialusten loppua.

Lentokoneiden kantomatka oli kasvanut, ja kelluvat lentotukialukset olivat varmempia. Ilmalaivojen aika oli ohi.