Sensorama

Kuka keksi virtuaalitodellisuuden?

Yhdysvaltalainen tutkija kehitti 1950-luvulla koneen, joka imaisi käyttäjänsä toiseen maailmaan. Kone oli suuri ja kömpelö, mutta se oli ensimmäinen askel virtuaalitodellisuuteen.

Yhdysvaltalainen tutkija kehitti 1950-luvulla koneen, joka imaisi käyttäjänsä toiseen maailmaan. Kone oli suuri ja kömpelö, mutta se oli ensimmäinen askel virtuaalitodellisuuteen.

Creative Commons

Ensimmäinen askel kohti nykyään virtuaalitodellisuudeksi kutsuttua ilmiötä otettiin 1950-luvulla, kun yhdysvaltalainen keksijä ja elokuvantekijä Morton Heilig kehitti ”elämysteatterin”.

Hän halusi luoda koneen, joka ”imaisisi” katsojan elokuvan sisään niin, että tämä voisi kokea filmin tapahtumat kaikilla aisteillaan.

Sensorama

1950-luvulla kehitetty virtuaalitodellisuuslaite hyödynsi lähes kaikkia aisteja.

© Creative Commons

Tuloksena oli Sensorama, mekaaninen kone, joka tuotti esitettävään elokuvanpätkään liittyviä ääniä, tuoksuja ja tärähdyksiä. Koneessa oli värinäyttö, stereoääni, liikkuva tuoli ja puhaltimia.

Koneessa istuva henkilö saattoi kokea vaikka moottoripyöräajelun New Yorkissa. Hän tunsi tuulen hiuksissaan ja aisti kaupungin äänet ja hajut – esimerkiksi liikenteen katkun ja pizzan tuoksun, jotka saatiin aikaan kemikaaleilla.

Aistikone kutistui

Vuonna 1960 Heilig kehitti Sensoramasta pienemmän version ja patentoi ”teleskooppisen tv-laitteen yksilökäyttöön”. Laite koostui päähän asetettavista virtuaalitodellisuuslaseista, joissa oli korvakuulokkeet.

Virtuaalitodellisuus otti ensimmäiset askeleensa 1950-luvulla, mutta keksijät olivat jo aiemmin yrittäneet luoda todellisuuden illuusiota erilaisin keinoin.

Slagmark - Hvem oppfant virtuel reality?
© Ron Cogswell

Cyklorama

Niin sanottu cyklorama oli 1800-luvun versio virtuaalimaailmasta. Pitkän panoraamamaalauksen keskellä seisovat katsojat saattoivat kuvitella olevansa esimerkiksi siipirataslaivassa tai keskellä taistelua taustamusiikin soidessa ja selostajan selittäessä tapahtumia.

Stereoskopi
© Alessandro Nassiri

Stereoskooppi

Brittiläinen Charles Wheatstone keksi vuonna 1838, että kun silmät katsovat kahta kaksiulotteista kuvaa yhtä aikaa, aivot yhdistävät ne yhdeksi kolmiulotteiseksi kuvaksi. Syntyi stereoskooppi, joka luo kolmiulotteisen vaikutelman yhdistämällä kaksi kuvaa.

Flysimulator
© U.S. Army

Lentosimulaattori

Urunrakentaja Edwin Albert Link rakensi vuonna 1929 yhdysvaltalaisille lentäjille lentosimulaattorin harjoittelua varten. Link hyödynsi urunrakennuksen tekniikoita kehittäessään koneen, joka reagoi lentäjän liikkeisiin ja mittalaitteiden lukemiin.

Heiligin kone ei kuitenkaan reagoinut käyttäjän liikkeisiin vaan elokuva toistui aina samanlaisena. Ensimmäisen liikkeisiin reagoivan ”virtuaalitodellisuuskypärän” kehitti yhdysvaltalainen tietotekniikka-asiantuntija Ivan Sutherland vuonna 1968. Siinä grafiikan näkökulma vaihtui käyttäjän liikkeiden mukaan.