Keksijä ”tappoi” sähköauton ja edesauttoi ympäristötuhoja

Charles Kettering oli nero, mutta osa hänen keksinnöistään aiheutti katastrofeja.

Charles Kettering oli nero, mutta osa hänen keksinnöistään aiheutti katastrofeja.

Granger/Shutterstock/Ritzau Scanpix

Yhdysvaltalaisen keksijän Charles Ketteringin vuonna 1911 keksimällä bensiiniautojen sähköisellä starttimoottorilla oli vakavat seuraukset ympäristön kannalta. Siihen asti bensiiniautot oli pitänyt käynnistää käsin auton keulassa olevalla kammella, mutta nyt ne voitiin käynnistää ohjaamosta.

Keksintö antoi bensiiniautoille kilpailuedun suhteessa sähköautoihin, jotka oli alusta asti pystynyt käynnistämään ohjaamosta.

Pysäytettyään käytännössä sähköautojen kehityksen Kettering päätti ”parannella” bensiiniä. Vuonna 1921 hän havaitsi avustajansa Thomas Midgleyn kanssa, että bensiini, johon oli lisätty tetraetyylilyijyä, oli tavallista bensiiniä tehokkaampaa.

Lyijyä sisältävän bensiinin käyttö saastutti ympäristöä vuosikymmenien ajan.

Vuonna 1928 Kettering ja Midgley kehittivät korvaajan myrkylliselle ammoniakille, jota käytettiin jäähdytysaineena esimerkiksi jääkaapeissa. Nykyään tuo freoniksi kutsuttu aine tunnetaan ehkä parhaiten siitä, että se tuhoaa maapallon otsonikerrosta.

VIDEO – Käynnistyskammen ja starttimoottorin erot: