Vuonna 1461 tuliaseet eivät vielä olleet ­yleistyneet, vaan ­pitkäjousi hallitsi yhä taistelukenttiä.

Taistelukenttä kätki vanhoja tuliaseita

Luoteis-Englannista on kaivettu esiin vanhoja tuliaseita, joita Englannin sotajoukot käyttivät tiettävästi ensimmäistä kertaa Towtonin taistelussa vuonna 1461.

Towtonin kaupungin lähellä sijaitsevalta vanhalta taistelupaikalta on tutkijoiden ­riemuksi löytynyt tuliaseiden piippujen kappaleita sekä lyijykuulia. Paikalla käytiin vuonna 1461 kiivas taistelu, jossa Englannin armeijan sotilaat käyttivät tiettävästi ensimmäistä ­kertaa tuliaseita. Tuliaseet alkoivat yleistyä Euroopassa vasta noin 30 vuotta Towtonin taistelun jälkeen.

”Löytö on ainakin toistai­seksi ainutlaatuinen”, toteaa ­arkeologi Tim Sutherland.

Löytyneet aseiden kappaleet ovat peräisin kahdesta suurikaliiperisesta aseesta.

Taisteluissa kaatuneet haudattiin yleensä joukkohautoihin.

Piippujen sisähalkaisija on noin kaksi senttimetriä, ja niiden valujälki on kehnoa. Asiantuntijat arvelevatkin, että aseet luultavasti räjähtivät laukaisun yhteydessä ja ­surmasivat käyttäjänsä.

Towtonin taistelu oli osa 30 vuotta kestänyttä ruusujen sotaa, ja siinä kuoli nyky­arvioiden ­mukaan noin 28  000 sotilasta yhdessä ainoassa päivässä.