Taikuri huijasi natseja

Vuonna 1941 Britannian sodanjohto pyysi apua tarmokkaalta taikurilta, joka väitti saavansa panssarivaunut ja lentokoneet häviämään. Hän valmistelikin apureineen brittiarmeijalle yllätysedun Pohjois-Afrikassa.

Vuonna 1941 Britannian sodanjohto pyysi apua tarmokkaalta taikurilta, joka väitti saavansa panssarivaunut ja lentokoneet häviämään. Hän valmistelikin apureineen brittiarmeijalle yllätysedun Pohjois-Afrikassa.

Imperial War Museum & Scanpix

Tilanne oli kriittinen. Kenraali Erwin Rommelin komentamat saksalaisjoukot olivat valloittaneet Tobrukin kaupungin Libyassa ja olivat valmiit tunkeutumaan brittien hallinnassa olleeseen Egyptiin ja Suezin kanavalle.

Kanava oli brittijoukoille tärkeä, sillä se takasi niille yhteyden Lähi-idän öljykentille. Suezin menettäminen tietäisi loppua brittien sotaponnisteluille.

Brittien kenraali Bernard Montgomery ymmärsi, että ratkaisun hetki lähestyi. Jollei hän onnistuisi lyömään Rommelin joukkoja, Britannia menettäisi Pohjois-Afrikan. Hyökkäyksen onnistuminen edellytti, että se olisi täydellinen yllätys.

Jos Saksan tiedustelukoneet huomaisivat valmistelut, taistelu olisi jo hävitty. Ongelmana oli, miten britit pystyisivät kätkemään 150 000 sotilaan ja tuhansien panssarivaunujen olemassaolon karussa maastossa.

Vain yksi mies pystyisi ratkaisemaan ongelman: taikuri Jasper Maskelyne.

Taikuri pukeutui univormuun

Maskelyne kuului yhteen Britannian kuuluisimmista taikurisuvuista. Toisen maailmansodan puhjetessa vuonna 1939 suku oli viihdyttänyt brittejä tempuillaan jo yli 60 vuotta.

Sota toi tullessaan pommitukset, pimennykset ja säännöstelyn. Kun yleisö katosi ja teatterit seisoivat tyhjillään, Maskelyne päätti tarjota palveluksiaan maansa hyväksi.

Sotasaavutuksistaan huolimatta Jasper Maskelyne sai monesti kaivaa esiin taikurin välineensä ja viihdyttää tempuillaan brittiläisiä upseereja ja näiden vieraita.

Hän uskoi, että hänen taitonsa luoda illuusioita voisi hyödyttää brittiarmeijaa.

”Jos pystyn harhauttamaan tarkkaavaista yleisöä kirkkaiden parrasvalojen loisteessa, pystyn taatusti harhauttamaan myös kilometrien päässä olevia saksalaisia”, Maskelyne uskoi ja alkoi välittömästi täyttää hakukaavakkeita päästäkseen armeijan palvelukseen. Vastaanotto oli kuitenkin aluksi nihkeä.

Värväysviranomaiset puistelivat päätään 37-vuotiaalle taikurille, joka ikänsä puolesta oli liian vanha taistelemaan rivisotilaana rintamalla. Värikkään taustansa vuoksi Maskelyne ei myöskään soveltunut upseeriksi.

Alkuhankaluuksista huolimatta Maskelynen sinnikkyys lopulta palkittiin. Lokakuussa 1940 hänet hyväksyttiin Royal Engineers -pioneerijoukkoihin ja lähetettiin koulutusleirille opettelemaan naamiointia.

”Olin varma, että pystyisin saamaan tykkipatterit, panssarivaunut, taistelulaivat ja jopa lentokoneet katoamaan”. Jasper Maskelyne

Jo kaksi kuukautta myöhemmin Maskelyne sai ensimmäisen tilaisuutensa osoittaa taitonsa illusionistina. Edessä oli tarkastus, jossa testattiin sotilaiden kykyjä kätkeä erilaisia aseita ja ajoneuvoja.

Tarkastuksen tehnyt kenraali paljasti helposti muiden kätköpaikat, mutta Maskelynen naamioimaa konekivääriasemaa ei hän eivätkä muutkaan paikalla olleet havainneet, vaikka seisoivat aivan sen vieressä.

Kenraali oli erittäin vaikuttunut, ja jo samassa kuussa Maskelyne lähetettiin Egyptiin rintamalle. Taikuri pursui intoa uudesta tehtävästään.

”Olin varma, että pystyisin saamaan tykkipatterit, panssarivaunut, taistelulaivat ja jopa lentokoneet katoamaan. Olin vakuuttunut, että onnistuisin johtamaan Saksan kenraaleja harhaan”, Maskelyne kirjoitti muistelmissaan.

Maskelyne sai oman yksikön

Keväällä 1941 Maskelyne saapui lopulta Kairoon. Siellä hän sai muodostaa naamiointiyksikön, jota alettiin pian kutsua nimellä The Magic Gang eli ”taikajoukko”.

Uuteen, rajoja rikkovaan ja vanhoja ajattelutapoja uudistavaan yksikköön kuului muun muassa sarjakuvapiirtäjä, taidehistorioitsija, puuseppä ja sähköinsinööri.

Ryhmä alkoi yhdessä suunnitella mitä mielikuvituksellisempia harhautuksia, aivan kuin Maskelyne oli tehnyt huippuaikoinaan taikurina. Tällä kertaa vain näyttämö oli suurempi ja panokset korkeammat – ja huijattavana oli yleisön sijaan vaarallinen vihollinen.

Aleksandria katosi

Magic Gangin ensimmäinen tulikoe oli kesäkuussa 1941. Aleksandrian satamassa odotettiin erittäin tärkeää laivasaattuetta. Satama oli brittien tärkein huoltosatama Pohjois-Afrikassa, minkä vuoksi se oli ilmeinen kohde saksalaisten ilmapommituksille.

Aleksandrian satamaa piti suojella kaikin keinoin, ja tehtävä annettiin Maskelynelle. Magic Gangin jäsenet pohtivat kuumeisesti, miten he pystyisivät kätkemään valtavan satama-altaan, lukemattomia rakennuksia ja useita laivoja. Maskelyne sai idean: ”Me emme piilotakan Aleksandrian satamaa – me siirrämme sen muualle!”

Saksalaislentäjät eivät erottaneet pimeässä Aleksandrian kopiota aidosta ja pommittivat väärää satamaa.

© Corbis

Maskelyne valitsi paikaksi Maryutin järven muutaman kilometrin päässä Aleksandriasta. Britit rakensivat sinne pikavauhtia kopion Aleksandrian satamasta muun muassa savesta, kankaasta ja pahvista.

Valesatamaan vietiin valoja ja sinne tänne viritettiin räjähteitä. 22. heinäkuuta vastaisena yönä saksalaiset aloittivat hyökkäyksen, ja pommikoneiden aalto toisensa jälkeen ilmestyi yötaivaalle.

Ennen kuin ne ennättivät Aleksandriaan, sen valot sammutettiin ja Maryutin valot sytytettiin. Valesataman valot hämäsivät lentäjiä, ja kun britit laukaisivat sinne asettamansa räjähteet, saksalaiset luulivat hyökkäyksen jo käynnistyneen ja iskivät Maryutiin luullen sitä Aleksandriaksi.

Pommitukset jatkuivat kolme yötä, eivätkä saksalaiset missään vaiheessa tajunneet pommittavansa väärää kohdetta.

Valot häikäisivät lentäjät

Maskelynen ryhmän seuraava tehtävä oli suojella strategisesti tärkeää Suezin kanavaa, jonka kautta Eurooppaan kuljetettiin kallisarvoista öljyä.

Saksalaisten koneet upottivat kanavassa laivoja päivittäin, ja pommitukset viivästyttivät kuljetuksia. Tällä kertaa Maskelyne turvautui illusionistien vanhimpiin apuvälineisiin, valoon ja peileihin.

Maskelyne sijoitti Suezin kanavalle valtavia valonheittimiä, jotka sokaisivat saksalaislentäjät.

© Corbis

”Uskallan väittää tippaakaan liioittelematta, että Maskelynet tietävät enemmän harhauttamisesta peilien avulla kuin kukaan muu maailmassa”, taikuri julisti. Hän pysyttäytyi kuitenkin salaperäisen silmänkääntäjän roolissaan ja kieltäytyi paljastamasta Suezin kanavan kätkemissuunnitelman yksityiskohtia kenellekään.

Se tiedetään, että temppuun tarvittiin 21 voimakasta valonheitintä ja pyöriviä peilejä, jotka voimistivat valoa ja heijastivat sitä joka suuntaan.

Välkehtivät, lepattavat ja pyörivät valot kätkivät Suezin kanavan, ja valokeiloihin joutuneet saksalaislentäjät häikäistyivät kirkkaista valoista niin, että joutuivat keskeyttämään pommituslentonsa.

Rommel joutui perääntymään

Maskelyne pääsi väläyttämään taitojaan jälleen seuraavana kesänä. Rommelin pelätyt Afrikan joukot kulkivat Pohjois-Afrikassa voitosta voittoon ja valloittivat kesäkuussa 1942 briteiltä Tobrukin kaupungin. Seuraavaksi Rommel aikoi vallata Egyptin.

Montgomery, joka oli vetänyt Egyptin joukkonsa El-Alameinin kaupunkiin, ymmärsi, että vain nopea ja tarkka vastahyökkäys voisi estää brittijoukkojen moraalisen ja sotilaallisen romahtamisen.

Saksalaiset pitäisi yllättää ja murskata kerralla yhdessä ratkaisevassa taistelussa. Suunnitelman onnistumiseksi kaikki valmistelut oli suoritettava ehdottoman salassa.

Tällä kertaa Maskelynen suunnitelma oli saada Rommel uskomaan, että britit valmistelivat vastaoffensiivia etelästä, vaikka todellisuudessa he aikoivat hyökätä pohjoisesta. El-Alameinin taistelu ratkaisisi Pohjois-Afrikan – ja ehkä myös Britannian – kohtalon.

Vakuuttaakseen Rommelin Maskelynen piti olla tätä viekkaampi. Aiemmin hän oli naamioinut onnistuneesti taisteluvaunuja kuorma-autoiksi puurimojen ja kankaan avulla, ja nyt hän teki saman toisinpäin: saksalaisten tiedustelukoneiden hämäämiseksi kuorma-autoja naamioitiin panssarivaunuiksi.

Britit halusivat pitää joukkojensa vahvuuden ja kalustonsa saksalaisilta salassa, ja Jasper Maskelyne keksi naamioida muun muassa panssarivaunuja kuorma-autoiksi.

©

Saksalaiset tiedustelijat näkivät ilmasta vain vaarattomalta näyttäviä brittiläisiä kuorma-autoja.

©

Kun vaara oli ohi, ”kuorma-autojen” miehistö purki ajoneuvojen päällimmäisen kuoren.

©

Kuoren alta paljastui panssarivaunu. ”Kuorma-auto” oli rakennettu puu- rimoista ja värjätystä kankaasta.

Maskelyne rakennutti myös lukemattomia lentokoneita ja tykkejä paperimassasta. Kypäriä litistettiin ja asetettiin peräkkäin niin, että ylhäältä katsottuna muodostelma näytti öljyputkelta.

Hämäys onnistui. Rommel keskitti joukkojaan etelään, ja kun hyökkäys 23. lokakuuta 1942 alkoi, puolet saksalaisista oli etelässä ja pohjoisessa olleet joukot yllätettiin täydellisesti. Saksalaisjoukot murskattiin 20 päivässä, ja loput Rommelin joukot joutuivat perääntymään takaisin Libyaan.

Winston Churchill kuvaili ylistäen onnistunutta operaatiota: ”Pystyimme yllättämään vihollisen täydellisesti ainutlaatuisen naamiointioperaation ansiosta. Vihollinen epäili – ei, vaan tiesi – että hyökkäys oli odotettavissa, mutta sillä ei ollut aavistustakaan siitä, miten, milloin tai missä.”

Maskelyne yritti paluuta esiintymislavoille mutta epäonnistui.

© Getty Images

Sotasankari kuoli katkeroituneena

Maskelyne ei saanut koskaan virallista tunnustusta sotasaavutuksistaan, joita koskevat asiakirjat ovat edelleen salaisia.

El-Alameinin taistelun jälkeen Magic Gang lakkautettiin ja Maskelyne palasi takaisin näyttämölle. Perinteisen taikuuden suosio alkoi kuitenkin hiipua, kun ensin radio ja sitten televisio syrjäyttivät varieteetaiteen. Maskelyne julkaisi muistelmansa, mutta ne eivät auttaneet häntä enää nousemaan suosioon.

Maskelynen kannalta surullisinta oli se, että ne Pohjois-Afrikan operaatiot, joihin hän oli osallistunut, julistettiin salaisiksi. Taitava taikuri ei siis voinut kertoa juuri mitään osallisuudestaan ja saada osakseen sitä kunniaa, jonka hän mielestään ansaitsi.

Yleisön huomiosta elävä showmies Maskelyne ei toipunut pettymyksestä. Hän muutti Keniaan, jossa hän kuoli vuonna 1973 – unohdettuna, katkerana ja alkoholisoituneena.