Mussolinin henkivartijat Mustapaidat olivat Italian fasistipuolueen aseellinen siipi, jonka tehtävä oli suojella Mussolinia ulkoisilta ja sisäisiltä uhkilta.

Mussolini: Keitä olivat mustapaidat?

Oliko Mussolinilla Hitlerin SS-miesten kaltaisia joukkoja toisessa maailmansodassa?

Itse asiassa natsien SS-joukot perustettiin Italian esimerkin innoittamana.

Ensimmäisen maailman­sodan päätyttyä Mussolinin johtamat fasistit muodostivat puoli­sotilaallisia niin sanot­tuja squadristi-joukkoja taistellakseen sosialistisia järjestöjä vastaan. Squadristit käyttivät mustia paitoja kuten italialaiset iskuryhmät olivat tehneet sodassa.

Mussolini turvasi valtansa mustapaitojen avulla

Vuonna 1922 mustapai­toihin kuului jo noin 200 000 miestä, ja sosialistien ja anarkistien kanssa käytyjen yhteenottojen jälkeen he ottivat väkivalloin hallintaansa osia Italiasta. Heidän lokakuinen marssinsa Roomaan varmisti Mussolinille pääministerin paikan. Lähes 20 vuoden ajan mustapaidat toimivat Mussolinin henkilökohtaisena armeijana tehtävänään muun muassa torjua vallankaappausyritykset.

Äärioikeisto kaikkialla Euroopassa matki Italian musta­paitoja. Tunnetuim­miksi tulivat Hitlerin SS-joukot, jotka osoittautuivat esi­kuviaan tehokkaammiksi taistelujoukoiksi.

Fasistiyksiköitä osallistui kaikkiin Italian armeijan taisteluihin toisessa maailmansodassa mutta heikolla menestyksellä. Mustapaidoista ei ollut myöskään hyötyä Mussolinille maan sisäisissä valtataisteluissa, sillä ne eivät pystyneet puolustamaan hänen asemaansa vuonna 1943.