Jo sodan ensimmäisinä vuosina yli kolme miljoonaa venäläistä sotilasta joutui saksalaisten vankileireille.

Miten venäläisvangeille kävi Saksassa?

Miljoonia venäläisiä jäi saksalaisten sotavangeiksi ­toisessa maailmansodassa. Miten ­heidän kävi?

Lähes kuusi miljoonaa venäläistä sotilasta antautui ­Saksan armeijalle toisessa maail­mansodassa vuosina 1941–1945. Yli puolet sotavangeista kuoli vankeudessa. Enemmistö vangeista menehtyi ­nälkään ja tauteihin, ja osa kuoli SS:n joukkoteloituksissa Puolaan rakennetuilla tuhoamisleireillä.

Saksalaiset vapauttivat sodan aikana noin miljoona saksalaismielistä venäläis­vankia. Neuvostoliiton joukot vapauttivat vuosina 1944 ja 1945 suunnilleen saman ­verran sotavankeja puna-armeijan tunkeuduttua ­Saksan maa­perälle.

Venäläisiä sotavankeja kohdeltiin yleensä paljon ­huonommin kuin liittoutuneiden sotilaita, joista yli 90 ­prosenttia selvisi vankilei­reiltä hengissä. Virallisen selityksen ­mu­­kaan venäläisten korkea kuolleisuus johtui siitä, ettei Neuvostoliitto ollut allekirjoittanut sotavankien inhimillistä kohtelua käsittelevää Geneven sopimusta.

Vapautettujakin venäläisiä odotti julma kohtalo: Stalin piti heitä pettureina ja useimmat teloitettiin tai lähetettiin vankileireille.