Mitä sana ”holokausti” tarkoittaa?

Holokausti-sanalla kuvailtiin jo keskiajalla kansanmurhaa, mutta mitä sana oikeastaan tarkoittaa?

Holokausti-sanalla kuvailtiin jo keskiajalla kansanmurhaa, mutta mitä sana oikeastaan tarkoittaa?

Shutterstock

”Holokausti” juontuu antiikin kreikan sanasta holókauston, joka on yhdistelmä sanoista holós (kokonaan) ja kaustos (palanut).

Holókauston oli erityinen ­eläinten uhraamisen muoto, jossa eläin poltettiin täysin tuhkaksi. Antiikin Kreikan ja Rooman mytologiassa jumalat ottivat vastaan vain näin poltettuja uhreja.

”Holokaustista” puhui ensimmäisenä englantilainen kronikoitsija vuoden 1190 tienoilla kuvaillessaan Rikhard I Leijonamielen toimeenpanemaa juutalaisten joukkomurhaa.

Sana ei silti aluksi ­viitannut pelkästään juutalaisiin, ja 1600-luvulta alkaen sitä käytettiin verilöylyistä yleensä.

Vuonna 1895 The New York Times -lehti käytti sitä ottomaanien toteuttamasta Armenian kristittyjen joukkomurhasta.

Lokakuussa 1941 The American Hebrew -lehti kuvasi ensimmäisenä Euroopan juutalaisvainoja Holokaustiksi (isolla H:lla), mutta vasta 1960-luvulla sana vakiintui tarkoittamaan natsien toteuttamaa juutalaisten joukkotuhoa.