Useimmat pakolaislaivat olivat sodan jäljiltä lähes romutus­kunnossa olevia uivia hylkyjä, jotka pysyivät hädin tuskin pinnalla.

Britit sabotoivat juutalaisten laivoja

Britannian tiedustelupalvelu MI6 yritti vuonna 1948 estää juutalaissiirtolaisten pääsyn Palestiinaan asettamalla pommeja näitä kuljettaneisiin laivoihin.

Näin väittää Keith Jeffery MI6:iä käsittelevässä kirjassaan, jonka MI6 on tilannut ja hyväksynyt. Jefferyn mukaan Palestiinaa hallinneet britit pelkäsivät alueella levottomuuksia ja halusivat siksi ­estää juutalaisten pääsyn alueelle.

MI6 käynnistikin vuonna 1947 ­siirtolaisten ­pysäyttämiseksi salaisen operaation nimeltä Embarrass, jonka tavoitteena oli estää juutalaisjärjestöjen hankkimaa 60:tä alusta kuljettamasta juutalaisia Palestiinaan.

Brittiagentit asettivat pommeja viiteen alukseen niiden ollessa italialaisissa satamissa. Yksi laivoista tuhoutui ­räjähdyksessä ja kaksi vaurioitui pahoin. Kahteen muuhun alukseen asetetut pommit löydettiin ja tuhottiin. Italia­n viranomaiset syyttivät pom­mien ­aset­tamisesta arabeja.