Royal Air Force perustettiin maailman ilmavoimista ensimmäisenä

Nykyään ilmavoimat on kaikkialla oma puolustushaaransa, mutta historiallisesti ilmavoimat on upouusi ajatus. Britit olivat ensimmäisiä, jotka näkivät ilmavoimien arvon.

Nykyään ilmavoimat on kaikkialla oma puolustushaaransa, mutta historiallisesti ilmavoimat on upouusi ajatus. Britit olivat ensimmäisiä, jotka näkivät ilmavoimien arvon.

Imperial War Museum

Suomen ilmavoimien perustamispäivänä pidetään 6. maaliskuuta 1918, mutta tuolloin Suomella oli käytössä vain yksi kone. Ensimmäinen maa, jolla oli laajemmat itsenäiset ilmavoimat, oli Britannia.

Sen Royal Air Force eli RAF perustettiin 1. huhtikuuta 1918. Se oli käyttänyt lentokoneita jo ensimmäisessä maailmansodassa, mutta lentäjät olivat kuuluneet joko maa- tai merivoimiin.

RAF teki ilmavoimista oman puolustushaaransa. RAF perustettiin sotatoimien tehostamiseksi ilmassa.

Vuodesta 1912 joukko komiteoita oli koordinoinut maa- ja merivoimien ilmayksiköitä, mutta raskas byrokratia vaikeutti ja hidasti muun muassa päätöksen­tekoa ja lentokoneiden tuotantoa.

Vuonna 1918 maa- ja merivoimien koneet koottiin yhteen ja RAF sai hallintaansa yli 20 000 konetta.

Joukossa oli kaksituhatta Airco DH.9A -pommittajaa. Niitä RAF käytti aina vuoteen 1931 asti.

Ajatus omista ilmavoimista levisi aiempiin brittiläisiin siirtomaihin. Ensimmäisenä omat ilmavoimat perusti Etelä-Afrikka vuonna 1920 ja seuraavana vuonna Australia.