Mitä oli Agent Orange?

Yhdysvaltalaiset ruiskuttivat Vietnamin sodan aikana viidakkoon Agent Orange -nimistä ainetta. Mitä se oikein oli?

Yhdysvaltalaiset ruiskuttivat Vietnamin sodan aikana viidakkoon Agent Orange -nimistä ainetta. Mitä se oikein oli?

Agent Orangeksi kutsuttu aine oli kasvi­myrkkyä, jolla tuhottiin Etelä-Vietnamin viidakon kasvillisuutta 1960- ja 1970-luvuilla käydyssä Vietnamin sodassa.

Etelä-Vietnamin hallituksen armeija ja Yhdysvallat eivät kyenneet hyödyntämään tehokkaasti joukkojensa iskuvoimaa, sillä Pohjois-Vietnamin kommunistisissit piilou­tuivat viidakkoon. Lopulta Yhdysvaltojen sodanjohto päätti hävittää kasvillisuuden, jotta sissit olisi helpompi löytää ja tuhota.

Kasvimyrkkyä ruiskutettiin viidakkoon uskomattomia määriä

Operaatio Ranch Handiksi kutsutut kasvimyrkkyruiskutukset aloitettiin vuonna 1962, ja ne jatkuivat vuoteen 1971 asti. Etelä-Vietnamiin sekä Vietkongin hallitsemiin Kambodžan ja Laosin osiin ruiskutettiin yli 75 miljoonaa litraa myrkkyä. Sotilaat kutsuivat sitä nimellä Agent Orange, sillä sitä säilytettiin oranssiraidallisissa tynnyreissä.

Myrkkyä levitettiin yleensä helikoptereilla ja lentokoneilla mutta myös kuorma-autoilla.

Agent Orange aiheutti sikiöiden epämuodostumia

Myrkyn sisältämä dioksiini aiheutti ruiskutettujen alueiden väestölle vakavia terveysvaikutuksia, kuten erilaisia fyysisiä ja henkisiä oireita sekä sikiöiden epämuodostumia.

Yhdysvallat ruiskutti Vietnamin pelloille myös Agent Blue -nimistä myrkkyä, joka myrkytti peltomaan ja esti vihollista hankkimasta ruokaa.

Agent Orange tuhosi noin 20  000 neliökilometriä eli noin 20 prosenttia Etelä-Vietnamin metsistä. Myrkyn vaikutus näkyy yhä laajoilla alueilla.

VIDEO – Agent Orangen vaikutukset lapsiin ja sotilaisiin: