Britannian ja Ranskan laivastot ottivat seitsenvuotisessa sodassa toisistaan mittaa lähes kaikilla maailman merillä Intian valtamereltä Karibialle.

Milloin sodasta tulee maailmansota?

Mikä oikein on maailmansodan määritelmä? Ja onko maailmansotia ollut vain kaksi?

Maailmansodalle ei ole olemassa virallista määritelmää. Ensimmäisen kerran sanaa käytti saksalainen tiedemies Ernst Haeckel, joka syyskuussa 1914 uumoili Euroopan suurvaltojen välisen ­konfliktin olevan ”ensimmäinen maailmansota sanan varsinaisessa merkityksessä”.

Ensimmäinen maailmansota levisi Euroopasta Pohjois-Amerikkaan, Aasiaan ja Afrikkaan, mutta kyseessä ei suinkaan ollut ensimmäinen kerta, kun ­taistelut levisivät niin laajalle.

Ranskalaisten ja brittiläisten uudisasukkaiden kiistat Pohjois-Amerikassa vaikuttivat niin sanotun seitsen­vuo­­tisen sodan syttymiseen Euroo­pan suurvaltojen välille vuonna 1756, ja kriisi levisi Euroopasta Aasiaan ja Afrikkaan.

50 vuotta myöhemmin Napoleonin sodat levisivät vieläkin laajemmalle, sillä niihin osallistuivat myös Yhdysvallat ja useat Etelä-Amerikan maat.