AP/Ritzau Scanpix
Laika-koira avaruusaluksessa

Kuinka monta koiraa päätyi avaruuteen?

Neuvostoliitto löysi 1950-luvulla keinon, joka antoi kommunistiselle hallinnolle ratkaisevan edun avaruuskilvassa Yhdysvaltoja vastaan: Moskovan katujen kulkukoirat.

Neuvostoliitto lähetti 1950- ja 1960-luvuilla useita koiria avaruuteen. Tarkoituksena oli tutkia ennen ensimmäisen ihmisen avaruuteen lähettämistä sitä, miten avaruusmatkailu vaikuttaa eläviin organismeihin.

Epävarmaa on kuitenkin se, kuinka monta koiraa venäläiset lähettivät ilmakehän toiselle puolelle, koska monet tehtävistä olivat salaisia.

Sotahistorioitsijoiden Colin Burgessin ja Chris Dubbsin mukaan koiria osallistui noin 70 Neuvostoliiton avaruustehtävään. Osa eläimistä kävi avaruudessa kuitenkin useita kertoja, ja valistunut arvaus on, että noin 50 eri koiraa osallistui Neuvostoliiton ja Yhdysvaltojen väliseen avaruuskilpailuun.

Amerikkalaiset käyttivät avaruuskokeissaan pääasiassa apinoita, mutta venäläiset luottivat Moskovan kaduilta poimittuihin kulkukoiriin.

Venäläisten tiedemiesten mukaan kulkukoirat olivat tottuneet selviytymään ankarissa olosuhteissa, ja siksi niillä oli hyvät edellytykset selviytyä uuvuttavasta avaruusmatkasta.

Venäläiset olivat ilmeisesti oikeassa, sillä suurin osa koirista palasi turvallisesti Maahan. Historioitsijat arvioivat kuitenkin, että jopa 17 avaruuskoiraa menetti henkensä – useimmiten räjähdyksissä pian nousun jälkeen tai ilmakehään palatessa.

VIDEO: Laika ja muut Neuvostoliiton avaruuskoirat

Video

Laikasta tuli avaruusajan ikoni

Kuuluisin neuvostoliittolaisista avaruuskoirista oli narttu Laika, joka laukaistiin avaruuteen Sputnik 2 -avaruusaluksessa vuonna 1957.

Valitettavasti Laika menehtyi vain muutaman tunnin avaruudessa vietettyään, mutta koirasta tuli nopeasti Neuvostoliiton avaruustutkimuksen ikoni.

Laikan avaruusmatka tarjosi tutkijoille arvokasta tietoa, jolla voitiin parantaa tulevien avaruuslentojen turvallisuutta.

Koiran avaruusmatka raivasi reittiä kosmonautti Juri Gagarinille, josta tuli vuonna 1961 ensimmäinen ihminen avaruudessa.