Miten moni kuoli kaasuun I maailmansodassa?

Kaasua käytettiin ensimmäisen maailmansodan taistelukentillä ensimmäistä kertaa vuosi sodan alkamisen jälkeen. Kaasu osoittautui pian aseena tehottomaksi mutta sillä oli suuri psykologinen vaikutus taistelumielialaan.

Kaasua käytettiin ensimmäisen maailmansodan taistelukentillä ensimmäistä kertaa vuosi sodan alkamisen jälkeen. Kaasu osoittautui pian aseena tehottomaksi mutta sillä oli suuri psykologinen vaikutus taistelumielialaan.

LOC/Science Source/Imageselect/Shutterstock

Historian ensimmäinen suuri myrkkykaasuhyökkäys tehtiin Belgian Ypresissä 22. huhtikuuta 1915, kun Saksan joukot päästivät kloorikaasua leijumaan tuulen mukana ranskalaisten asemiin.

Juoksuhautoihin levisi ensin makeaa hajua, ja pian ensimmäiset sotilaat jo kaatuivat henkeään haukkoen.

Jo edellisvuonna – elokuussa 1914 – saksalaiset ja ranskalaiset olivat käyttäneet kyynelkaasua toisiaan vastaan, mutta kaasu oli useimmiten niin mietoa, etteivät sotilaat edes huomanneet hyökkäystä.

Ypresissä kloorikaasun kuolettava vaikutus oli kuitenkin ilmiselvä, ja kaasu vakiintui pian osaksi saksalaisten arsenaalia.

Liittoutuneet suhtautuivat aluksi kauhistuksella ”pelkurimaiseen sodankäynnin muotoon”, mutta muutaman kuukauden kuluttua Ranska, Britannia ja Yhdysvallat ryhtyivät itsekin kehittämään kaasuaseita.

Ensimmäisessä maailmansodassa osapuolet käyttivät yhteensä 100 000 tonnia kaasua.

Vaikka mielikuvalla kaasuun tukehtuvista sotilaista oli suuri psykologinen vaikutus, kaasu ei ollut aseena erityisen tehokas, muun muassa keuhkoja suojanneiden kaasunaamareiden yleistymisen ansiosta.

Ensimmäisessä maailmansodassa kuolleista yhdeksästä miljoonasta sotilaasta vain noin 90 000 menehtyi myrkkykaasuun.

Noin puolet näistä oli venäläisiä sotilaita, joilla ei ollut käytössään yhtä laajasti ja laadukkaita naamareita kuin länsirintaman sotilailla.