Miksi viikinkilaivojen keulaa koristi lohikäärmeen pää?

Viikinkilaivojen keulakuvat kylvivät kauhua ja olivat siten oiva psykologisen sodankäynnin väline, jota viikingit hyödynsivät mestarillisesti ryöstöretkillään.

Viikinkilaivojen keulakuvat kylvivät kauhua ja olivat siten oiva psykologisen sodankäynnin väline, jota viikingit hyödynsivät mestarillisesti ryöstöretkillään.

Leslie Garland Pictures/Imageselect

Viikinkien pitkälaivojen keulaa koristi usein pelottavan näköinen lohikäärmettä muistuttava eläinhahmo.

Viikingit eivät kuitenkaan tienneet nykyajan siivekkäistä ja tulta syöksevistä lohikäärmeistä, ja heidän ”lohikäärmeensä” esittivätkin muinaisskandinaavisen mytologian käärmeitä, kuten maailmankäärme Jörmungandria sekä Nidhöggriä, jotka liittyivät viikinkien manalaan.

Keulakuvien tarkoituksena oli ennen muuta pelotella viikinkien ryöstelyn uhreja, ja taktiikka toimi ilmeisesti hyvin.

Muinaiset lähteet kertovat, että jo viikinkilaivojen ja niiden keulakuvien näkeminen sai muut kansat kauhun valtaan. Tätä käsitystä tukee se seikka, että viikingit irrottivat keulakuvat ennen kotiinpaluutaan.

Tutkijat eivät tiedä varmuudella, kuinka yleisiä keulakuvat olivat. Arkeologit eivät ole löytäneet ainuttakaan lohikäärmekeulakuvaa, mutta niihin kyllä viitataan monissa muinaisskandinaavisissa lähteissä.

Voikin olla, että keulakuvia oli lähinnä kuninkaiden ja mahtavien päälliköiden suurissa sotalaivoissa.

Viikinkien laivat

Pitkälaiva oli solakka ja nopea. Niitä käytettiin sota- ja ryöstöretkillä.

Knarri oli pulleampi rahtilaiva, ja niillä pystyi purjehtimaan avomerellä.

Byrding oli edellisiä pienempi alus, jota käytettiin laivaston huoltoaluksena ja rahtikuljetuksiin rannikoilla.