Oliko Roomalla yhteyksiä Kiinaan?

Rooman imperiumi laajeni kulta-aikanaan valtavalle alueelle, mutta ulottuivatko sen yhteydet Kiinaan asti?

Rooman imperiumi laajeni kulta-aikanaan valtavalle alueelle, mutta ulottuivatko sen yhteydet Kiinaan asti?

Look and Learn/Bridgeman Images

Antiikin roomalaiset ja kiinalaiset ­tiesivät toistensa olemassaolosta, mutta maiden väliset kontaktit olivat pääasiassa epäsuoria ja rajoittuivat kaupankäyntiin, jossa välikäsinä toimivat toiset kansat ja valtiot.

Roomalaiset himoitsivat hienoa kiinalaista silkkiä ja olivat valmiita maksamaan siitä omaisuuksia.

Välillä senaatti yritti jopa kieltää silkin, joka Plinius vanhemman mukaan ”samaan aikaan sekä peitti naisen vartalon että paljasti hänen alastomat sulonsa”.

”Tarvitsi vain vilkaista heidän ihonväriään nähdäkseen, että he olivat lähtöisin toisesta maailmasta” - Florus, roomalainen historioitsija

Ensimmäinen tunnettu roomalais­lähetystö saapui Kiinaan vuonna 166.

Sen jälkeen Rooma lähetti itään lisää ­lähettiläitä ja maiden välille perustettiin säännölliset kauppayhteydet.

Roomalla ja Kiinalla on kuitenkin ­voinut olla suoria yhteyksiä jo aikaisemminkin.

Vuoden 20 eaa. tienoilla Roomaan nimittäin saapui lähetystö, jonka jäsenet saattoivat olla lähtöisin Pohjois-­Kiinasta.