Brittiläinen imperiumi

Kuinka paljon britti-imperiumi on kutistunut?

Ei mannerta ilman brittejä – Britteinsaarilta lähti 1500-luvulta lähtien maapallon syrjäisimpiinkin kolkkiin siirtolaisia, jotka perustivat kaikkien aikojen suurimman valtakunnan.

Ei mannerta ilman brittejä – Britteinsaarilta lähti 1500-luvulta lähtien maapallon syrjäisimpiinkin kolkkiin siirtolaisia, jotka perustivat kaikkien aikojen suurimman valtakunnan.

Boston Public Library

Brittiläinen imperiumi oli suuruusaikanaan historian laajin valtakunta. Ensimmäisen maailmansodan aikoihin jättimäinen siirtomaavalta kattoi noin 25 prosenttia maapallon maa-alueista, aina Australiasta Kanadaan ja Jamaikasta Intiaan asti.

Ensimmäinen askel kohti kaikkialle maailmaan ulottuvan suurvallan syntymistä otettiin jo 1100-luvulla, kun englantilaiset valloittivat Irlannin. Imperiumin laajeneminen vauhdittui 1500-luvulla ja sitä seuraavina vuosisatoina, kun löytöretkeilijöitä, kauppiaita ja siirtolaisia lähti Britteinsaarilta maailman joka kolkkaan.

VIDEO – Brittiläisen imperiumin nousu ja tuho:

Sota heikensi brittejä

Toisen maailmansodan jälkeen ennen niin mahtavan imperiumin loisto oli jo hiljalleen hiipumassa. Jo 1800-luvun puolivälin jälkeen jotkin Britannian siirtomaat, kuten Kanada ja Australia, olivat saaneet itsehallinnon, ja 1900-luvun kuluessa kansallismieliset ja separatistiset tuulet puhalsivat sen muissakin siirtomaissa.

Toinen maailmansota oli lisäksi heikentänyt Britanniaa niin paljon, että sillä ei enää ollut resursseja pitää vanhaa siirtomaavaltaa koossa. 1960-luvun lopulle tultaessa jo lähes kaikki siirtomaat olivat irtautuneet Britanniasta.

Nykyään brittiläisestä imperiumista on jäljellä enää hajallaan eri puolilla maailmaa joitakin pikkusaaria, kuten Bermuda ja Falklandinsaaret.