Tenniksen esimuodossa nahkapäällysteistä korkkipalloa lyötiin kooltaan lähinnä nykyisiä squash-mailoja muistuttavilla mailoilla.

Kuka oli ensimmäinen maailmanmestari?

Missä urheilulajissa käytiin ensimmäiset maailman­mestaruuskilpailut?

Ranskalainen Clergé van­hempi oli ensimmäinen, joka saattoi kehuskella olevansa jonkin urheilulajin maailmanmestari. Clergé – josta ei tiedetä juuri muuta kuin nimi – voitti vuonna 1740 maailmanmestaruuden nykyisen tenniksen esi­muodossa, joka tunnettiin nimillä jeu de paume tai real/royal tennis. Hän piti titteliä hallussaan 25 vuotta.

Nykytenniksen esimuotoa pelattiin sisätiloissa, ja palloa sai lyödä myös seinien tai katon kautta. Pisteen sai myös, jos pallo meni taka­seinän aukoista läpi. Maailmanmestaruusottelu pelattiin paras 13:sta erästä -järjestelmällä, ja ottelu kesti kolme päivää.