Autokauppias keksi hullun urheilulajin

Autopoolon pelaajat asettivat itsensä todelliseen hengenvaaraan. Silti useimpia ihmisiä huolestuttivat hienojen autojen ottelussa saamat vauriot ja aineelliset menetykset.

Autopoolon pelaajat asettivat itsensä todelliseen hengenvaaraan. Silti useimpia ihmisiä huolestuttivat hienojen autojen ottelussa saamat vauriot ja aineelliset menetykset.

The Protected Art Archive/Imageselect

Topekalainen Ford-kauppias keksi vuonna 1911 mainostaa autojaan poolopelillä, jossa ­hevoset korvattiin autoilla.

Pelaajien ainoat varusteet ­olivat auto, maila ja täydellinen itsesuojeluvaiston puute.

Ensimmäinen autopoolo-ottelu järjestettiin jo seuraavana vuonna.

Mukana oli neljä autoa, kahdeksan pelaajaa ja viisi­tuhatta innokasta katsojaa.

Kahjosta urheilulajista tuli oitis suosittu, ja pian autopooloa pelattiin eri puo­lilla Yhdysvaltoja.

Pelaajilla ei ollut ­turvavöitä, ja niinpä he olivat vaarassa ­lentää ulos autostaan pienimmästäkin ­törmäyksestä.

Otteluissa sattui paljon tapaturmia ja jopa joitakin kuolemantapauksia.

Pelaajien kolhut haittasivat harrastajia kuitenkin ­vähemmän kuin autojen kalliisti korjattavat lommot.

Laji levisi muihinkin maihin, kunnes vuonna 1914  sota keskeytti pelaamisen. Sodan jälkeen raju harrastus jatkui Yhdysvalloissa pitkälle 1920-luvulle.