Surmanajoa leijonien kanssa

Ferald Egbert sai yleisön haukkomaan henkeään ajaessaan areenalla surmanajoa leijonansa kanssa.

Ferald Egbert sai yleisön haukkomaan henkeään ajaessaan areenalla surmanajoa leijonansa kanssa.

Hulton Archive/Getty Images

Surmanajot, joissa hurjapäät kiisivät moottoripyörillä tai autoilla pyöreänmuotoisen areenan, niin sanotun pytyn, seiniä pitkin, olivat suosittua viihdettä 1900-luvun alussa.

1920-luvun puolivälissä Yhdysvalloissa lajista kehitettiin yksi historian omituisimmista viihdemuodoista: surmanajo leijonien kanssa.

Aluksi leijonat saivat jahdata ajajia ympäri areenaa. Ferald Egbert meni vielä pidemmälle, kun hän kiinnitti ajokkiinsa sivuvaunun ja opetti leijonan makaamaan siinä ajon aikana.

Ohjelmanumerosta tuli suurmenestys, sillä olihan toki ihan eri asia vain kiitää pytyn seiniä autolla kuin tehdä se 200-kiloisen ärjyvän leijonan kanssa.

Moni surmanajaja alkoi jäljitellä kuolemaa halveksuvaa temppua, ja sitä esitettiin innostuneelle yleisölle seuraavat 40 vuotta.