Mistä tulee sanonta ”itkeä krokotiilin kyyneliä”?

Uskomus krokotiilin tekaistuista kyynelistä periytyy antiikin ajoilta.

Uskomus krokotiilin tekaistuista kyynelistä periytyy antiikin ajoilta.

Shutterstock

Muinaisen uskomuksen mukaan krokotiili vuodatti tekaistuja kyyneliä uhrinsa puolesta.

Krokotiilin tekoitkuun uskottiin myös antiikin aikana.

Ihminen käyttäytyy kuin krokotiili

Kreikkalainen Plutarkhos vertasi vuoden 100 tienoilla krokotiilin käytöstä ihmisen käytökseen esimerkiksi silloin, kun tämä oli aiheuttanut toisen kuoleman mutta esitti surevaa muiden edessä.

1300-luvulla puolestaan kirjailija John Mandeville kirjoitti matkakirjoituksessaan eräästä kaukaisesta maasta:

”Siellä on paljon käärmeen kaltaisia krokotiileja. Ne tappavat ihmisiä, ja syödessään heitä ne itkevät.”