Miksi Yhdysvalloissa ei ole virallista kieltä?

Englannin viralliseksi kieleksi nostavat lakiehdotukset on toistuvasti äänestetty kumoon Yhdysvaltain perustuslain hyväksymisen jälkeen.

Englannin viralliseksi kieleksi nostavat lakiehdotukset on toistuvasti äänestetty kumoon Yhdysvaltain perustuslain hyväksymisen jälkeen.

Shutterstock

Yhdysvaltojen 21. kesäkuuta 1788 allekirjoitettu perustuslaki on laadittu englanniksi.

4 400 sanan mittaisessa tekstissä ei mainita virallista kieltä, sillä perustuslain laatijat katsoivat ilmeisesti sen rajoittavat yksilönvapautta.

Jo Britanniaa vastaan käydyn itsenäistymissodan (1775–83) aikana siirtokunnissa puhuttiin yli 20:tä eri kieltä.

Yhdysvaltojen ensimmäinen lakiasäätävä kokous julisti maan itsenäiseksi vuonna 1776, ja vuonna 1780 ehdotus englannin ottamiseksi maan viralliseksi kieleksi kumottiin äänestyksessä.

Enemmistön mielestä se olisi ollut oli epädemokraattista muita kuin englantia puhuvia siirtolaisia kohtaan.

Vastaavat ehdotukset on sittemminkin aina torjuttu.

Nykyään Yhdysvalloissa puhutaan noin 332:ta eri kieltä, ja viralliset asiakirjat on mahdollista saada niillä kaikilla.

Eniten asiakirjoja käännetään espanjaksi ja kiinaksi. Kaliforniassa kuljettajatutkinnon teoriakokeen voi suorittaa 32 kielellä.