Fritz Messner
Kuvitus kissaeläimiä tasangolla

Tutkijat löysivät maailman vanhimman kissan ulosteen

Paleontologit ovat kaivaneet esiin 12 miljoonaa vuotta vanhaa kissan ulostetta savikuopasta Itävallassa. Jäänteet ovat eläinlajin vanhimmat, ja nyt ne auttavat tutkijoita saamaan lisää tietoa kissaeläinten ruokavaliosta ja elintavoista.

Itävaltalaisia paleontologeja odotti yllätys, kun he tutkivat hiljattain savikuoppaa Grazin kaupungin pohjoispuolella Etelä-Itävallassa.

Matelijoiden ja nisäkkäiden fossiilien joukossa oli joitakin kivettyneitä kokkareita. Tarkemmin tarkasteltuna kovat möykyt osoittautuivat ulosteiksi.

Jäännökset olivat yhtä vanhoja kuin niitä ympäröivät fossiilit – 12 miljoonan vuoden takaa, kertoo Universalmuseum Joanneumin paleontologi Martin Gross, joka kollegoidensa kanssa on tutkinut juuri harvinaisia löytöjä.

Tutkijat ovat todenneet ulosteiden kemiallisen koostumuksen analyysin perusteella, että ne ovat peräisin kissaeläimistä - pienestä hyeenasta sekä Albanosmiluksesta eli noin sata kiloa painavasta petoeläimestä, joka muistutti jääkauden sapelihammaskissaa ja eli viidestä 15 miljoonaan vuotta sitten.

Ulosteet juoruavat ruokailutottumuksista

Ulosteet ovat vanhimmat tunnetut jäänteet näiltä petoeläinlajeilta, ja siksi ne ovat tärkeitä tutkijoille, Gross sanoo.

"Jopa miljoonia vuosia vanhat ulosteet voivat paljastaa tärkeää tietoa niiden jättäjästä", hän sanoo.

Analyysit osoittivat, että hyeenan ulosteet sisältävät lukuisia luunpalasia. Luut ovat todennäköisesti peräisin pienistä eläimistä, jotka olivat kissapetojen pääasiallinen ravinnonlähde.

Havainnekuva hyeenasta ja esihistoriallisesta sapelikissasta

Tutkijat ovat analysoineet yhteensä 19 savikuopasta löydettyä hyeenan ja Albanosmiluksen ulostetta.

© Universalmuseum Joanneum/M. Gross

Lisäksi fossiileissa on tuntemattomasta lähteestä peräisin olevia karvojen jälkiä.

Jäljet ovat saattaneet olla peräisin saaliseläimistä, kuten lento-oravista tai majavista – ellei sitten eläimen omasta turkista, tutkijat sanovat.

Albanosmilus oli ympäristönsä suurin lihansyöjä, mutta eläimen ulosteissa ei ollut luujäänteitä. Tämä johtuu tutkijoiden mukaan todennäköisesti siitä, että eläimen ruokavalio koostui vähintään 70-prosenttisesti lihasta.

Biologit ovat todenneet, että mahalaukku on yleensä lihansyöjäeläimillä muita happamampi. Happamuus auttaa eläintä sulattamaan luut, jotka eivät siksi jää sirpaleina ulosteeseen.

Tutkijoiden tulokset julkaistiin äskettäin Historical Biology -tiedelehdessä.

Lue myös: Näin koira auttoi ihmistä valtaamaan Euroopan