Earhart ennen katoamistaan Lockheed Model 10-E Electra -koneensa edessä.

Legendaarinen arkeologi etsii Amelia Earhartia

Yksi maailman kuuluisimmista arkeologeista aikoo selvittää historian tunnetuimpiin kuuluvan mysteerin – Amelia Earhartin katoamisen.

perjantai 16. elokuuta 2019 teksti Bue Kindtler-Nielsen

Meriarkeologi Robert Ballardista tuli maailmankuulu, kun hän johti vuonna 1985 Titanicin hylyn löytänyttä etsintäryhmää. 

Sittemmin hän on löytänyt uponneita laivoja pienen laivaston verran, muun muassa saksalaisen taistelulaiva Bismarckin sekä torpedovene PT-109:n, jolla John F. Kennedy palveli. Nyt 77-vuotias Ballard on tarttunut tähän asti kunnianhimoisimpaan hankkeeseensa: hän aikoo löytää Amelia Earhartin.

Earhart laskeutui ehkä pienelle saarelle

Ballard tutkii yhdessä National Geographicin asiantuntijaryhmän kanssa asumattoman Tyynenmeren Nikumaroron saaren, joka kuuluu Kiribatin saarivaltioon. Moni tutkija uskoo, että Earhart syöksyi tai laskeutui saarelle ja että lentäjä ehkä eli siellä jonkin aikaa eristyksissä ulkomaailmasta. 

Earhart katosi vuonna 1937, kun hänen koneestaan loppui polttoaine hänen maailmanympärilentonsa toiseksi viimeisellä osuudella. Nikumarorosta on löydetty aiemmin luita ja esineitä, joiden jotkut tutkijat uskovat kuuluneen Earhartille, ja nyt saari aiotaan tutkia uudelleen läpikotaisin. 

Katso ilmakuvasta, mitä Earhartiin viittaavia löytöjä Nikumarorosta on aiemmin tehty:

Apuna edistyksellistä tekniikkaa

Saaresta etsitään luita koirien avulla, ja ympäristön merenpohjaa kartoitetaan tekniikalla, joka osaa erottaa pehmeät ja kovat kohteet. Lisäksi käytetään robottikameroita. 

Aiemmin aluetta on tutkittu tutkalla, mutta Ballardista se ei riitä: ”Tutka ei pysty erottamaan moottorin kokoista kiveä moottorista, mutta ihmissilmä pystyy.” 

Ballard on vakuuttunut, että Earhart päätyi saarelle ja että hän löytää siitä todisteita. National ­Geographic aikoo julkaista dokumenttielokuvan tutkimusretken tuloksista 20. lokakuuta.

Kartta Amelia Earhartin lentoreitistä. Hän katosi Australian koillispuolelle paksulla katkoviivalla merkityllä alueella. 

Earhart pääsi lähes maaliin asti

  • Amelia Earhart lähti maailmanympärilennolleen kesäkuussa 1937. Kadotessaan hän oli jo lähellä päätepistettään Yhdysvaltoja.
  • Tyynellämerellä Earhart aikoi hakea koneeseen polttoainetta syrjäiseltä Howlandsaarelta. Earhart oli sopinut olevansa yhteydessä saaren luona olevaan laivaan, jonka piti ohjata hänet perille. Ilmeisesti Earhart ja laiva käyttivät kuitenkin eri taajuutta, ja yhteydenpito epäonnistui.
  • Earhart ei löytänyt Howlandsaarta ja joko syöksyi alas tai joutui tekemään pakkolaskun jollekin alueen toiselle saarelle.

Ehkä sinua kiinnostaa...