Rudolf Diesel

Rudolf Dieselin keksintö toi mainetta ja mammonaa, mutta lopulta hän menetti rahansa ja terveytensä.

© Getty Images & Akg-Images

Rudolf Diesel kuoli moottorinsa tähden

Rudolf Diesel mullisti teollisuuden ja kuljetusalan, kun hän keksi kuuluisan dieselmoottorinsa. Epäonnistuneet sijoitukset ja varkaussyytökset kuitenkin musersivat saksalaisinsinöörin, joka katosi mystisissä olosuhteissa.

tiistai 17. toukokuuta 2016 teksti Lasse Telling

Mieskolmikko seisoi kärsimättömänä saksalaisessa Augsburgin moottoritehtaassa lähes kolme metriä korkean moottorin edessä. Laskelmien mukaan moottorin tehon piti olla viisi hevosvoimaa. Uutta konetta kokeiltaisiin ensimmäistä kertaa päiväkausia kestäneen hienosäädön jälkeen. Insinööri Rudolf Diesel valmistautui käynnistämään moottorin yhdessä kahden apulaisensa kanssa. Oli kymmenes elokuuta 1893.

Rudolf Diesel astui eteenpäin ja kiersi polttoainehanaa niin, että kevyt lamppuöljy valui alas moottoriin. Moottori hajosi kuitenkin kappaleiksi heti, kun polttoaine syttyi. Diesel ja hänen kaksi työtoveriaan kaatuivat räjähdyksen voimasta, ja teräviä metallinpalasia lenteli ympäriinsä.

Kolmikko oli onnekas, sillä kaikki selvisivät hengissä. Moottorin keksinyt Diesel oli yhä täynnä tarmoa. Hän tiesi nyt, että teoria polttoaineen sytyttämisestä ilman kipinää toimi myös käytännössä. Diesel oli varma siitä, että hänen paineeseen perustuva moottorinsa olisi ennennäkemättömän tehokas.

Kehitystyötä jatkettiin viikkokausia yötä päivää, ja lopuksi Diesel kirjoitti muistiinpanoihinsa:

”Nyt on moottorin vajavaisuudesta huolimatta todistettu, että prosessin voi tosiaan toteuttaa.”

Rudolf Diesel oli tekniikan ihmelapsi

Rudolf Christian Karl Diesel syntyi 18. maaliskuuta 1858 Pariisissa saksalaiseen perheeseen. Hän kiinnostui jo lapsena tekniikasta sekä moottoreista ja purki esimerkiksi perheen käkikellon kappaleiksi tutkiakseen sen jousia, hammasrattaita ja heilureita.

Pikkupojan uteliaisuus oli joskus vaarallistakin – Rudolf oli esimerkiksi lähellä räjäyttää koko talon maan tasalle tehdessään kokeiluja kodin kaasulaitteilla.

Rudolf oli ikätovereitaan edellä varsinkin luonnontieteissä, ja pojan lahjakkuus kävi pian selväksi hänen koulunsa opettajille. Koulupäivän päätyttyä Rudolf paneutui innokkaasti kaikkiin insinööritaidon uutuuksiin, joita Pariisissa noihin aikoihin oli nähtävänä.

Rudolf Diesel oli erityisen kiinnostunut moottoreista, ja lahjakkaan koulupojan riemulla ei ollut rajoja, kun vanhemmat veivät hänet vuonna 1867 Pariisin maailmannäyttelyyn. Siellä hän perehtyi muun muassa Nicolaus August Oton bensiinimottoriin, jota pidettiin ensimmäisenä vakavasti otettavana vaihtoehtona höyrykoneelle.

Rudolf ryhtyi myös kiertelemään Pariisin teknisiä museoita, joissa hän tutki tuntikausia höyry- ja kaasumoottoreita. Tiedonhaluinen poika kiinnostui eritoten yhdestä laitteesta: maailman vanhimmasta itse liikkuvasta kulkuneuvosta, kolmirenkaisesta höyrytraktorista vuodelta 1769. Kaksitoistavuotias Diesel piirsi traktorista huolellisesti luonnoksen muistikirjaansa. Nuoren pojan mieltä askarruttivat ja kiehtoivat monet moottoreihin liittyvät asiat.

Diesel sai inspiraatiota männästä

Diesel ei kuitenkaan pystynyt jatkamaan tutkimuksiaan Pariisissa. Kun Ranskan-Preussin sota syttyi vuonna 1870, saksalaisen Dieselin perheen olo kävi Ranskassa tukalaksi. Perhe nousi syyskuussa 1870 junaan, joka kuljetti pakolaisia Rouenin kaupunkiin, ja ylitti sitten Englannin kanaalin täpötäyden veneen kyydissä.

Rudolf Diesel ei viipynyt Lontoossa pitkään. Jo kahden kuukauden kuluttua hänen vanhempansa päättivät, että pojan piti muuttaa asumaan Saksaan isänsä serkun luokse oppiakseen saksaa.

Diesel oli uudessakin koulussa pian luokkansa parhaimmistoa. Hänellä oli selvä tavoite: hän halusi opiskella insinööriksi ja rakentaa uudenlaisen mullistavan moottorin.

Lokakuussa 1873 hän alkoi opiskella Augsburgin teollisessa oppilaitoksessa, josta hän jatkoi Münchenin teknilliseen oppilaitokseen.

Opintojensa aikana Diesel innostui niin sanotun tulimännän nykyaikaisesta versiosta. Laite on ikään kuin lasinen pyöränpumppu, jonka päässä oleva taula alkaa hehkua, kun laitteen mäntä painetaan nopeasti alaspäin. 

Tämä todisti, että ilman lämpötila kohoaa valtavasti, kun se puristetaan paineella kokoon. Ilmiö jäi askarruttamaan nuorta insinööriopiskelijaa, ja hän pohti pitkään, kuinka havaintoa voisi hyödyntää käytännössä.

Rudolf Diesel sai moottorinsa valmiiksi monien yritysten ja yhden räjähdyksen jälkeen vuonna 1897.

© Scanpix/Spl

Päänsärky piinasi Dieseliä

Diesel päätti opintonsa 21-vuotiaana oppilaitoksen kaikkien aikojen parhailla arvosanoilla. Heti valmistumisensa jälkeen hän sai Pariisista työpaikan, jossa hän pääsi perehtymään jäähdytystekniikkaan. 

Nuori insinööri tutustui perin pohjin jäähdytyslaitteisiin,
-pumppuihin ja -kattiloihin. Lisäksi hän ryhtyi suunnittelemaan ammoniakilla toimivaa moottoria. Lahjakas Diesel sai syyskuussa 1881 patentin koneelle, jolla pystyi tekemään kristallinkirkasta jäätä.

Elämällä oli kuitenkin myös varjopuolensa. Diesel oli alkanut kärsiä voimakkaista päänsäryistä, ja rahastakin oli pulaa. Molemmat vaivat kiusasivat Dieseliä hänen loppuelämänsä.

Diesel kehitti ongelmistaan huolimatta tiiviisti ammoniakkimoottoria. Hänen toiveensa oli, että kuumennettu ammoniakkikaasu voisi jonain päivänä korvata höyrykoneissa käytettävän höyryn. Teoriassa se lisäisi merkittävästi moottorin painetta, jolloin lämpöenergian voisi hyödyntää aiempaa paremmin. Ammoniakin tapaista kaasua on kuitenkin vaikea hallita, eikä asiasta juuri ollut edeltäviä tutkimuksia.

Diesel aloittikin uuden hankkeen ja ryhtyi kehittämään nestemäistä polttoainetta käyttävää polttomoottoria. Vuonna 1893 hän julkaisi kirjoituksen uusista ideoistaan, ja vuoden 1893 helmikuussa hän sai patentin ”uudelle järkiperäiselle lämpövoimakoneelle”. Dieselmoottori oli kehittymässä.

Diesel hylkäsi vanhat teoriat

Rudolf Diesel halusi suunnitella pienikokoisen moottorin, joka hyödyntäisi polttoainetta maksimaalisesti. Hän ei kuitenkaan saanut teoriaa ja käytäntöä kohtaamaan. Kokeiltuaan joitakin opinnoissaan omaksumiaan perustavia teorioita hän vakuuttui siitä, että ne olivat vanhentuneita. Aikansa eläneet käsitykset kaipaisivat uudistamista.

”Sekä teoria että käytäntö ovat saaneet minut pohtimaan höyryn ylikuumentamista, ja rakentamani pieni moottori todisti yllättäen ylikuumentamisen hyödyn”, Diesel kirjoitti muistiinpanoihinsa keksintönsä edistymisestä.

”Samalla on käynyt selväksi, että höyryn käyttäytymisestä tähän mennessä saatu tieteellinen aineisto ei riitä idean työstämiseen edelleen.”

Diesel yrittikin ajatella uusilla tavoilla. Hän kehitti ideoidensa tueksi uraauurtavan teorian, joka perustui lämpötilan äärimmäisen nopeaan kohottamiseen moottorissa kovan paineen avulla.

Dieselillä oli hankaluuksia ideoidensa käytännön toteutuksessa. Sijoittajat eivät uskoneet, että moottori kestäisi niin suurta painetta kuin Diesel kaavaili, joten kukaan ei halunnut rahoittaa hänen suunnitelmiaan. 

Dieselin pyynnöt torjuttiin tai niihin ei edes vastattu. Lopulta hänen ponnistelunsa kuitenkin palkittiin, ja hän solmi augsburgilaisen moottoritehtaan kanssa sopimuksen helmikuussa 1893. Maailman ensimmäisen dieselmoottorin rakentaminen saattoi vihdoin alkaa.

Diesel teki vaikutuksen professoriin

Ensimmäinen koe päättyi räjähdykseen vuoden 1893 elokuussa, mutta sen jälkeen tehdyt parannukset vakuuttivat Dieselin siitä, että hän oli oikeilla jäljillä. Viiden kuukauden kuluttua ensimmäisestä testistä moottori kävi täyden minuutin. Onnistuminen ei silti ollut vielä varmaa, sillä moottori ei käynyt riittävän vakaasti.

Työn viivästyminen ja yksityiselämän taloudelliset huolet painoivat Dieseliä yhä raskaammin. Hän kuitenkin jatkoi puurtamistaan vaikeuksista välittämättä, ja toukokuussa 1895 moottori toimi luotettavasti ja tuotti peräti 25 hevosvoimaa.

Ensimmäinen koevaihe päättyi tammikuussa 1897. Rudolf Diesel oli kehittänyt moottorin, joka oli kaksi kertaa muita polttomoottoreita ja peräti neljä kertaa aikansa höyrykoneita tehokkaampi.

Diesel halusi moottorilleen laatuhyväksynnän, joten hän pyysi Münchenin yliopiston professoria tekemään lopullisen käyttöönottotestin. Tämä oli niin vaikuttunut näkemästään, että kutsui sitä tulevaisuuden moottoriksi.

Rudolf Diesel sai patentin moottorilleen.
© Getty Images & AKG-images & Polfoto/Corbis

Dieseliä syytettiin ideoiden varastamisesta

Rudolf Dieselistä ja hänen keksinnöstään tuli hetkessä maailmankuuluja, ja se tiesi myös rahantuloa. Dieselin perhe muutti uuteen ylelliseen taloon, mutta menestys ei tuonut pelkkää onnea.

Diesel kärsi yhä piinaavasta päänsärystä ja masennuksesta, ja suurista tuloista huolimatta hänen raha-asiansa olivat vieläkin retuperällä. Hän sai keksinnöstään toki tunnustusta, mutta kilpailijat syyttivät häntä moottorin idean varastamisesta. Seurasi lukemattomia oikeusjuttuja, joiden kanssa Diesel kamppaili elämänsä loppuun saakka.

Dieselmoottorista oli kuitenkin tullut menestys, ja sen kysyntä oli vilkasta. Mullistavan koneen valmistuslisenssejä myytiin paljon, ja ensimmäinen dieselmoottori otettiin pian teolliseen käyttöön saksalaisessa tehtaassa, jossa sillä valmistettiin tulitikkuja.

Lokakuussa 1898 Diesel päätti lähteä lepokotiin päästäkseen eroon masennuksesta. Raitis ilma näyttikin tekevän tehtävänsä, mutta palattuaan Müncheniin Diesel teki useita tuhoisia kiinteistökauppoja, joissa hän menetti suuren osan omaisuudestaan. Osan jäljelle jääneistä varoistaan hän syyti loisteliaaseen taloonsa Münchenissä.

Talous heikkeni entisestään

Edes valtava menestys ei tuonut Rudolf Dieselille mielenrauhaa. Hän oli edelleen jatkuvasti masentunut, eikä hän enää uskonut koskaan pääsevänsäkään masennuksestaan.

Insinöörit ja keksijät eri puolilta maailmaa syyttivät Dieseliä ideoidensa varastamisesta, ja hänen taloudelliset keinottelunsa epäonnistuivat niin perinpohjaisesti, että vähitellen perheen koko omaisuus uhkasi huveta olemattomiin.

Vuonna 1913 Diesel oli murtunut mies. Hän oli kahdenkymmenen vuoden aikana hävittänyt kymmenen miljoonaa Saksan markkaa epäonnistuneisiin sijoituksiin. Masennus, unettomuus, jatkuva päänsärky ja loppuaikoina vielä vaikea reuma tekivät hänen elämästään painajaista.

Myös koko maailmaa uhkaava sota huolestutti Dieseliä. Rauhanaatetta kannattava keksijä oli haaveillut, että hänen moottoristaan olisi hyötyä koko ihmiskunnalle. Nyt hän alkoi sen sijaan pelätä, että hänen suunnittelemaansa moottoria käytettäisiin tulevassa sodassa tappamiseen ja tuhoamiseen.

Elokuussa 1913 Diesel kutsuttiin Britanniaan, jonne aiottiin rakentaa uusi dieselmoottoreita valmistava tehdas, ja hän otti kutsun vastaan. Ehkä hän tuolloin toivoi, että matka uusiin maisemiin auttaisi häntä unohtamaan huolensa hetkeksi.

Rudolf Diesel viihtyi hyvin perheensä parissa, mutta sekään ei auttanut häntä pääsemään syvenevästä masennuksestaan. Hän teki oletettavasti itsemurhan vuonna 1913.

© Getty Images

Keksijä ehkä surmasi itsensä

Diesel osti vaimolleen Marthalle läksiäislahjaksi tyylikkään pienen matkalaukun ja sanoi, ettei tämä saisi avata sitä ennen kuin viikon kuluttua.

Ennen lähtöään Diesel solmi useita sopimuksia englantilaisten liiketuttaviensa kanssa, ja 29. syyskuuta 1913 hän nousi matkustajalaiva Dresdeniin Belgiassa Antwerpenin satamassa.

Diesel kävi makuulle päivällisen jälkeen. Iltakymmeneltä hän ilmoitti aluksen henkilökunnalle, että haluaisi herätyksen aamulla kello 6.15. Stuertti koputti hänen oveensa aamulla sovittuun aikaan, mutta Dieselin hytti oli tyhjä. Hänen sängyssään ei ollut nukuttu, ja miehistö löysi Dieselin hatun ja siististi taitellun takin takakannelta. Dieseliä etsittiin pitkään, mutta häntä ei löydetty.

Kymmenen päivää myöhemmin Hollannin rannikolla kulkeneen luotsialuksen luotsi löysi merestä ruumiin. Merimiehet ottivat ruumiin henkilöpaperit talteen ja heittivät kuolleen miehen sitten takaisin mereen. Ruumiilta löytyneet paperit kuuluivat Rudolf Christian Karl Dieselille.

Martha Diesel avasi viikon kuluttua miehensä ennen matkaa antaman laukun. Hän löysi sieltä 20 000 markkaa käteistä sekä selonteon Dieselin raha-asioista. Selvitys osoitti, että kaikki tilit olivat tyhjiä ja velka oli paisunut ajan myötä valtavan suureksi.

Perhe oli varma siitä, että dieselmoottorin isä oli surmannut itsensä.

Ehkä sinua kiinnostaa...