20 000 lasta kuoli brittien keskitysleireillä

Vastauksena buurien sissisotaan britit alkoivat harjoittaa poltetun maan taktiikkaa ja sulkea siviilejä keskitysleireihin.

Britit polttivat buurien taloja ja teurastivat näiden kotieläimiä, jotta siviilit eivät voisi auttaa sissejä.
Anglo-boer war museum
Britit polttivat buurien taloja ja teurastivat näiden kotieläimiä, jotta siviilit eivät voisi auttaa sissejä.

”Brittien ja buurien välille nousee muuri lasten ruumiista.” Näin kovin sanoin tuomitsi Britannian myöhempi pääministeri David Lloyd George brittien buurisodan kuluessa perustamat buurien keskitysleirit.

Teltta- ja hökkelileirien tarkoitus oli estää buurinaisia ja -lapsia auttamasta sissejä. Kaikki 45 leiriä olivat ääriään myöten täynnä, eikä niissä ollut lainkaan hygieniajärjestelyjä.

Sodan viimeisen vuoden aikana yli 100 000 naista ja lasta eli suljettuna leireihin. Britit eivät piitanneet leirien epäinhimillisistä oloista, joten sairaudet, kuten tuhkarokko, tulirokko ja lavan­tauti, riehuivat leireissä tappaen tuhansia. Kauhistuttavat olo­suhteet koituivat varsinkin lasten kohtaloksi; historioitsijat ovat arvioineet, että leireillä kuoli noin 20 000 alle 16-vuotiasta. Naisia leireillä kuoli noin 6 000, joten kuolleiden yhteismäärä vastasi noin kymmenesosaa Transvaalin ja Oranjen vapaavaltion buuri­tasavaltojen kokonaisväestöstä.

Brittien keskitysleireillä kuoli tautien ja nälän seurauksena tuhansia alle 16-vuotiaita.

”Ihmisiä kuoli kuin rottia. Telttarivistöjen välissä kulki vaunuja kuljettamassa ruumiita, ja joka päivä oli hautajaisia”, muisteli Hester Uys, joka suljettiin 8-vuotiaana Bloemfonteinin leiriin Oranjen vapaavaltiossa.

Kun kertomukset leirien kauhistuttavista olosuhteista tulivat julki, ne herättivät pahennusta Britanniassa ja brittiarmeijan oli pakko parantaa buurivankien elinolosuhteita. Britit olivat sulkeneet leireihin myös noin 100 000 mustaa sotavankia, mutta näiden vankien kohtalo ei kuitenkaan kiinnostanut juuri ketään, vaikka kuolleisuus oli vähintään yhtä suurta kuin buurileireissä.

Bloemfontein oli yksi brittien suurimmista leireistä, jonne suljettiin noin 8 000 ihmistä.

Uusi lehti: Terrorismin ammattilainen

Uusi lehti: Tustustu maailman pelätyimpään terroristiin Shakaaliin ja Hitlerin iilmatorjuntatorneihin ja kurkista antiikin Rooman yöelämään.

Tarkenna Historiaan

Tilaa nyt: Kun tilaat Historian, saat 3 numeroa ja ammattilaatuisen kiikarin hintaan 13,90. Säästä 111 euroa.

Tilaa uutiskirje

Historian ilmainen uutiskirje.

Uutiskirjeen tilaajana saat joka viikko:

  • Parhaat artikkelit
  • Tuoreimmat uutiset menneisyydestä
  • Viikon visan

Gallup

Tilaa Historia, saat tabletin

Tilaus: Kun tilaat Historian, saat 9 numeroa vain 66,50 eurolla ja kaupan päälle tabletin.

Mitä plussa tarkoittaa?

Historia: Historian sivustossa kultainen plussa on arvokkaan sisällön merkki.

Kuoritakki + 3 Historia-lehteä vain 14,90

Tilaa nyt: Saat 3 lehteä hintaan 14,90 ja kuoritakin. Säästä 110,95 euroa!

2 Historia-lehteä + veitsisetti vain 4,90 euroa

Tilaus: Tilaa Historia, saat 2 lehteä + Hasaki-veitsisetin hintaan 4,90, säästät 93,00.

Tieteen Kuvalehti
Historia
National Geographic

Copyright © 2009 Bonnier Publications