Britit polttivat buurien taloja ja teurastivat näiden kotieläimiä, jotta siviilit eivät voisi auttaa sissejä.

20 000 lasta kuoli brittien keskitysleireillä

Vastauksena buurien sissisotaan britit alkoivat harjoittaa poltetun maan taktiikkaa ja sulkea siviilejä keskitysleireihin.

”Brittien ja buurien välille nousee muuri lasten ruumiista.” Näin kovin sanoin tuomitsi Britannian myöhempi pääministeri David Lloyd George brittien buurisodan kuluessa perustamat buurien keskitysleirit.

Teltta- ja hökkelileirien tarkoitus oli estää buurinaisia ja -lapsia auttamasta sissejä. Kaikki 45 leiriä olivat ääriään myöten täynnä, eikä niissä ollut lainkaan hygieniajärjestelyjä.

Sodan viimeisen vuoden aikana yli 100 000 naista ja lasta eli suljettuna leireihin. Britit eivät piitanneet leirien epäinhimillisistä oloista, joten sairaudet, kuten tuhkarokko, tulirokko ja lavan­tauti, riehuivat leireissä tappaen tuhansia. Kauhistuttavat olo­suhteet koituivat varsinkin lasten kohtaloksi; historioitsijat ovat arvioineet, että leireillä kuoli noin 20 000 alle 16-vuotiasta. Naisia leireillä kuoli noin 6 000, joten kuolleiden yhteismäärä vastasi noin kymmenesosaa Transvaalin ja Oranjen vapaavaltion buuri­tasavaltojen kokonaisväestöstä.

”Ihmisiä kuoli kuin rottia. Telttarivistöjen välissä kulki vaunuja kuljettamassa ruumiita, ja joka päivä oli hautajaisia”, muisteli Hester Uys, joka suljettiin 8-vuotiaana Bloemfonteinin leiriin Oranjen vapaavaltiossa.

Kun kertomukset leirien kauhistuttavista olosuhteista tulivat julki, ne herättivät pahennusta Britanniassa ja brittiarmeijan oli pakko parantaa buurivankien elinolosuhteita. Britit olivat sulkeneet leireihin myös noin 100 000 mustaa sotavankia, mutta näiden vankien kohtalo ei kuitenkaan kiinnostanut juuri ketään, vaikka kuolleisuus oli vähintään yhtä suurta kuin buurileireissä.

Bloemfontein oli yksi brittien suurimmista leireistä, jonne suljettiin noin 8 000 ihmistä.
Brittien keskitysleireillä kuoli tautien ja nälän seurauksena tuhansia alle 16-vuotiaita.

Ehkä sinua kiinnostaa...