Arkeologi Raul Barrera Meksikon ”kansallisesta antropologian ja historian laitoksesta” asteekkien pallokentän edessä.  

© AP Photo / Marco Ugarte / Ritzau

Uusi löytö: Asteekit pelasivat julmaa pallopeliä

Asteekit tunnetaan muun muassa verisistä rituaaleistaan. Nyt Méxicosta on löydetty jälleen yksi todiste julmista rituaaleista asteekkien suuruuden ajalta.

perjantai 16. kesäkuuta 2017 teksti Nanna Apergis

Meksikoa vuonna 1985 ravistellut maanjäristys romahdutti muun muassa hotellin pääkaupunki Méxicon keskustassa.

Hotellin raunioiden keskeltä on paljastunut makaaberi jäännös asteekkien ajoilta.

Ensin hotellin alta tulivat esiin suuren asteekkitemppelin jäännökset, mutta sitten, useiden vuosien kaivausten jälkeen, maasta paljastui myös pallokenttä sekä 32 ihmisen kaulanikamaa.

Ihmisuhrit kuuluivat peliin

Pallokenttä on ollut alun perin 50 metriä pitkä, ja se rakennettiin samaan aikaan kuin sen yhteydessä oleva temppeli vuosina 1486-1502 vallassa olleen asteekkihallitsijan Ahuitzotlin aikana.

Monissa historiallisissa lähteissä kuvaillaan asteekkien julmaa pallopeliä, ja lähteistä tutkijat tietävät muun muassa, että pelissä palloon ei saanut koskea jaloilla eikä käsillä ja että ihmisuhreilla oli siinä merkittävä rooli. Arkeologi Raul Barrera kertoi Reutersille:

”Kaulanikamat ovat epäilemättä ihmisten, jotka on uhrattu osana peliä – tai joiden kaula on katkaistu myöhemmin.”

Pelin muista säännöistä ei ole täyttä varmuutta.

LUE LISÄÄ: Espanjalaiset tuhosivat asteekkien pääkaupungin 

Hernán Cortés katseli peliä

Espanjalainen valloittaja Hernán Cortés ilmeisesti näki tällaisen pallopelin omin silmin vuonna 1528, kun asteekkien viimeinen hallitsija Montezuma oli kutsunut hänet katsomaan sitä – ehkäpä juuri sille kentälle, joka löytyi hotellin raunioiden alta.

Sekä pallokenttä että temppeli avataan piakkoin yleisölle.  

Ehkä sinua kiinnostaa...